Antes del amanecer del 1 de enero en Key West, Florida, dos hombres arrastraron un árbol de Navidad al extremo sur de la isla y lo prendieron fuego, dañando un monumento local. Una cámara de seguridad capturó a los dos delincuentes en el acto, pero la policía no tenía manera de localizarlos. Esto fue, hasta que un atento mesero reconoció al hombre que no le dejó una propina en el video del crimen.

La increíble historia comenzó el día de Año Nuevo, cuando la policía publicó el video del incendio en las redes sociales, pidiendo a la comunidad que se acercaran si tenían alguna información para ayudar a identificar a los pirómanos. Cuando se despertó esa mañana y vio las imágenes, el mesero Cameron Briody reconoció de inmediato una de las caras: era un hombre al que Briody había servido en la víspera de Año Nuevo en Irish Kevin's, un bullicioso bar de la ciudad costera.

Briody, que atiende el bar desde 1999, le dijo a The Washington Post que tiene buena memoria para las caras y las bebidas. Cuando se despertó a las imágenes del incidente, recordó haber atendido a uno de los hombres la noche anterior. El tipo le había pedido bebidas a Briody tres veces distintas, y las tres veces se negó a dejar propina.

El mesero llamó al bar y ayudó al gerente general a localizar el recibo de la tarjeta de crédito correspondiente y las imágenes de vigilancia, que mostraban a los dos hombres juntos en el pub. "Pudimos seguirlos todo el tiempo, dentro y fuera del bar", afirmó el gerente, Daylin Starks, sobre las grabaciones. "Pudimos verlos siendo rechazados por todas las chicas con las que intentaban coquetear".

La boya sufrió más de 5 mil dólares en daños que la ciudad tuvo que pagar.

La información de Briody ayudó a la policía a localizar a los dos hombres que fueron arrestados en relación con el crimen. David B. Perkins, de 21 años, y Skylar Rae Jacobson, también de 21. Los dos detenidos, además de los cargos por conducta delictiva, enfrentan una causa con más de $1000 dólares en daños por daños causados al Southernmost Point, un monumento local que marca el punto más austral de los Estados Unidos continentales.

Después de que la policía anunciara los arrestos, el Irish Kevin elogió a Briody en una publicación de Facebook y dijo que el bar estaba "extremadamente orgulloso" de él. Además, una destilería de ron local recompensó al mesero con una caja de ron. Briody confesó que se ha sentido abrumado por la atención que recibió en los últimos días: "Realmente no hice nada especial, solo recordar una cara".

Los buenos meseros tienen buena memoria, les dijo a los destiladores de ron en un video de Facebook. Los clientes deben actuar en consecuencia. "Siempre dar propina a tu mesero es un buen mensaje, supongo", le dijo a The Post. "Pero, tal vez no ser un pirómano también es bueno".