Un equipo de paleontólogos chinos encontró los espermatozoides más antiguos de la historia en una piedra de ámbar en Birmania. Tienen 100 millones de años y son considerados "gigantes" en relación al organismo que los produjo.

Se trata de un gran salto para la paleontología, ya que, hasta ahora, ahora la célula reproductiva masculina más antigua que se había hallado tenía 17 millones de años.

El responsable del descubrimiento es un equipo científico internacional dirigido por el doctor Wang, de la Academia china de Ciencias. Los especialistas explicaron que los espermatozoides pertenecen a un ostrácodo denominado "Myanmarcypris hui", es un crustáceo muy pequeño (muchas veces microscópico) que tiene 500 millones de años y hoy sigue presente en océanos, lagos y ríos.

Los ostrácodos son crustáceos minúsculos de millones de años que viven en el agua.

Los paleontólogos calificaron a estas células masculinas como "gigantes" porque se cree que miden 4 veces más que el macho que las produjo. "Esto equivaldría a un espermatozoide de 7,30 metros en un hombre de 1,70 metros, es decir, ¡hace falta mucha energía para producirlos!", explicó Renate Matzke-Karasz, la coautora del estudio.

El organismo estudiado habría vivido en las costas de la actual Birmania, donde quedó atrapado en una acumulación de resina de árbol. Ahí permanecía la pieza de ámbar en la que se encapsulaba el descubrimiento, la cual estaba en manos de un coleccionista que entregó la piedra a Wang en el 2017.

La enormidad del espermatozoide hace al hallazgo más importante porque denota que el sistema que lo creó favorecía la calidad antes de la calidad en la producción de células reproductoras, lo que lo convierte en una excepción al resto de los machos, el hombre incluído, que producen decenas de millones de gametos en su esfuerzo por asegurar la fecundación.

Acerca del tamaño reducido del organismo que generó semejante descubrimiento, la bióloga Matzke-Karasz bromeó: "Por favor, no subestimen nunca a los pequeños".

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