El tandilense Juan Martín Del Potro ofreció batalla al suizo Roger Federer en la final del ATP 500 de Basilea, pero cayó por 6-7, 6-4 y 6-3 ante la leyenda del tenis, que va por el número 1 del ranking mundial otra vez. 

Del Potro, quien aspira a la clasificación al Masters de Londres del 12 de noviembre, puso en aprietos a Federer en el primer set, especialmente con los golpes disparados con la mano derecha y con justeza alcanzó el tie break que quedó a su favor por 7-5.

Sin embargo, el ex número uno del mundo, con paciencia y dedicada concentración, obtuvo el segundo set y en el tercero fue dueño, apoyado por el público local.

De esta manera, Federer, de 36 años, acumula 95 títulos en ATP, con 19 conquistas en Grand Slam, y se interpuso ante el tandilense que en las ediciones de 2012 y 2013 en Basilea, su lugar de origen, lo derrotó.

"Ojalá pueda llegar a tu edad como vos. Estás en una forma excelente”, manifestó Del Potro cuando recibió su premio como subcampeón del certamen con Federer a su lado.

El mejor tenista argentino del ranking, en la 19na. posición, ostenta hasta el momento una consagración en el año, en el ATP de Estocolmo, y disputó su 29na. final en el circuito profesional.

Del Potro, de 29 años, a pesar de la derrota en la final de Basilea mantiene la ilusión de clasificarse al Torneo de Maestros con sede en Londres entre el 12 y 19 de noviembre. 

El español Rafael Nadal, Roger Federer, el alemán Alexander Zverev, el austríaco Dominic Thiem, el búlgaro Grigor Dimitrov y el croata Cilic ya están clasificados. 

El suizo Stan Wawrinka (3.150), el serbio Novak Djokovic (2.585) y el británico Andy Murray (2.290) quedaron fuera de carrera debido a diversas lesiones.

El belga David Goffin está prácticamente dentro (2895 puntos) y el último puesto lo están peleando el español Carreño Busta (2.615), el francés Jo-Wilfried Tsonga (2.555), el estadounidense Sam Querrey (2.535) y el sudafricano Kevin Anderson (2.480).

La Torre de Tandil, con 2425 puntos, apuntará por un buen desempeño en el Masters 1000 de París, que comenzará mañana y donde debutará en segunda ronda ante el ganador del choque entre el italiano Paolo Lorenzi (41) y el local Gael Monfils (45).

Del Potro y Federer, una vez concluida la final en Basilea, se enfrentaron en 24 ocasiones, con 17 victorias para el suizo y seis para el argentino. En lo que va del año, se cruzaron en cuatro ocasiones: Roger se impuso en el Masters 1000 de Miami; Delpo lo eliminó en los cuartos de final del US Open y Federer le volvió a ganar en las semifinales del Masters 1000 de Shanghai y en la capital suiza.

En la lucha por el primer lugar del ranking ATP, Federer logró un golpe de efecto con una nueva conquista en Basilea, la octava en su historia, y acortó distancias con el actual número uno, Nadal. El español, quien no participó del torneo suizo, lidera con 10.465 puntos, mientras que Federer alcanzó los 9.005.

El ATP 500 de Basilea repartió 1.225.000 euros en premios y consagró campeón una vez más a Federer quien es el máximo ganador con ocho campeonatos (2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2014, 2015 y 2017); seguido del sueco Stefan Edberg (1985, 1986 y 1988). Los argentinos ganadores en Suiza son Del Potro (2012 y 2013), Guillermo Coria (2003), David Nalbandian (2002) y Guillermo Vilas (1978).