F rancia se sumó ayer a Italia y España, e ingresó en una cuarentena nacional casi total por el coronavirus, mientras grandes embotellamientos de vehículos empezaron a registrarse en varias fronteras y gobiernos intentan repatriar a miles de ciudadanos varados en el extranjero, en medio de cierres limítrofes generalizados para combatir la pandemia.

Decenas de millones de personas en todo el mundo ya están aislados en sus casas por orden de los gobiernos de sus países, que también han cerrado comercios, escuelas y cancelado eventos deportivos y espectáculos, aunque los cierres fronterizos afectan no solo a las personas sino también el flujo de mercaderías.

Los líderes de la Unión Europea se reunieron para aprobar la prohibición de todo viaje no esencial dentro del espacio libre de pasaportes del bloque, el llamado espacio Schengen, que estará cerrado durante 30 días, según adelantó el presidente francés Emmanuel Macron.

Varios países europeos ya cerraron sus fronteras a extranjeros y no residentes. Alemania implementó eso de hecho con la mayoría de sus vecinos y emitió una advertencia de viajes al extranjero por vacaciones. En tanto, la República Checa, Dinamarca, Polonia, Lituania y Chipre cerraron sus fronteras a los extranjeros.

Luego que el virus surgiera en la ciudad central china de Wuhan en diciembre pasado, Europa se ha convertido en el epicentro de la pandemia, tanto que las muertes en el resto del mundo ya superaron las registradas en China.

En Francia, cuando el reloj dio las 12, miles de policías comenzaron a patrullar las calles de París y otras ciudades para hacer cumplir la cuarentena de 15 días anunciada por Macron después de que los casos superaran los 6.000, con 148 muertes.

Dentro de esas excepciones a la orden se incluyen ir al trabajo cuando no es posible trabajar desde la casa, a comprar alimentos, a consultas médicas, viajes familiares urgentes para ayudar a chicos o personas vulnerables y breves salidas para pasear el perro. La mayoría de los negocios, restaurantes, bares y lugares turísticos ya estaban cerrados.

Macron anunció además que se retrasa la segunda vuelta de las elecciones municipales, previstas para el próximo domingo, aunque no precisó cuándo se volverán a celebrar.

Aunque el mandatario no precisó la nueva fecha de los comicios, el primer ministro francés, Édouard Philippe, propuso a los presidente del Senado, Gérard Larcher, y de la Asamblea Nacional, Richard Ferrand, así como los líderes de los distintos partidos, que se celebren el 21 de junio.

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