L a Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró oficialmente al coronavirus una pandemia, luego que el número de personas infectadas por el Covid-19 en el mundo alcanzara los 124.554, de las cuales 4.592 fallecieron, en 110 países y territorios. ¿Qué es y qué diferencias tiene con la endemia o la epidemia?

El director general del organismo, Tedros Adhanom Ghebreyesus, fue el encargado de confirmar la noticia. "La OMS ha estado evaluando este brote durante todo el día y estamos profundamente preocupados, tanto por los niveles alarmantes de propagación y gravedad como por los niveles alarmantes de inacción. Por lo tanto, hemos realizado la evaluación de que el Covid-19 puede caracterizarse como una pandemia", expresó.

En ese sentido, Tedros afirmó que declarar a la enfermedad como una pandemia "no cambia la evaluación de la OMS de la amenaza planteada por este coronavirus ni lo que está haciendo", y que tampoco debería modificar "lo que los países deberían hacer". ¿Pero qué hay detrás de su significado?

En 2010 la OMS definió una pandemia como "la propagación mundial de una nueva enfermedad". La última pandemia reportada en el mundo fue la gripe H1N1 en 2009. Su nombre proviene viene del griego en el que "demos" significa población y "pan", todos. Por lo tanto, "pandemos" es un concepto en el que existe la creencia de que la población del mundo entero probablemente estará expuesta a esta infección y potencialmente una proporción de ellos se enfermaría.

"Pandemia no es una palabra para usar a la ligera o descuidadamente. Es una palabra que, si se usa incorrectamente, puede causar un miedo irrazonable o una aceptación injustificada de que la lucha ha terminado, lo que lleva a sufrimiento y muerte innecesarios", advirtió Tedros.

Diferencias con epidemia y endemia

Se llama "epidemia" a las enfermedades contagiosas que se propagan en forma veloz y que afectan al mismo tiempo y en un período concreto a un gran número de personas de una población determinada, mientras que "endemia" se utiliza para el caso de enfermedades que se presentan regularmente en determinadas regiones.

"Nunca antes habíamos visto una pandemia provocada por un coronavirus y nunca antes hemos visto una pandemia que pueda controlarse al mismo tiempo", dijo el titular de la OMS. Según se sabe, las principales potencias del mundo viven un caos: China ya perdió más de 3.158 personas por esta enfermedad y hay 80.778 contagios confirmados. Italia, Irán y Corea del Sur también están entre los países más golpeados.

Por último, Tedros señaló que "varios países han demostrado que este virus puede ser suprimido y controlado", pero aseguró que "esta no es sólo una crisis de salud pública, es una crisis que afectará a todos los sectores, por lo que cada sector y cada individuo deben participar en la lucha".

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