E stados Unidos y los talibanes firmaron ayer un acuerdo para poner fin a casi 19 años de conflicto armado en Afganistán y permitir que gran parte de las tropas estadounidenses vuelvan a su casa tras las guerra más larga en la que ha participado Washington.

El acuerdo prevé que Estados Unidos reduzca de 13.000 a 8.600 las fuerzas estadounidenses apostadas en el país asiático en un lapso de entre tres y cuatro meses. La retirada completa dependerá de que los talibanes cumplan con sus compromisos para reducir la violencia en los próximos 14 meses.

La invasión a Afganistán fue ordenada en 2001 por el entonces presidente George W. Bush, en respuesta a los ataques de Al Qaeda contra el World Trade Center y el Pentágono, el 11 de septiembre (11-S). Los talibanes, que gobernaban Afganistán y protegían al líder de Al Qaeda, Osama Bin Laden, fueron derrocados en pocos meses y sus principales combatientes cruzaron la frontera y se escondieron en Pakistán, pero la guerra se prolongó durante años.

Durante ese tiempo, Estados Unidos promovió la instauración de un gobierno laico y afín a sus intereses. Mientras tanto, los talibanes se fueron reagrupando hasta llegar a controlar hoy el 70% del territorio.

El secretario de Estado norteamericano, Mike Pompeo, asistió a la firma del acuerdo en Qatar, aunque quien lo rubricó fue el enviado de paz estadounidense Zalmay Khalilzad. Por el lado de los talibanes firmó el líder, el mullah Abdul Ghani Baradar. "Hoy es el día de la victoria, que ha venido con la ayuda de Alá", dijo Abbas Stanikzai, uno de los principales negociadores del grupo, durante una marcha de celebración en Qatar.

Trump ha prometido sacar a Estados Unidos de sus "guerras interminables" y la firma de ese acuerdo es vista como un impulso para su campaña de cara a la reelección en las elecciones de noviembre próximo. Las negociaciones se realizaron con cautela, sin anuncios rimbombantes y con cancelaciones por parte de Estados Unidos debido a nuevos ataques talibanes.

Los talibanes se comprometieron a no permitir que Afganistán sea usado como escenario para atacar a los Estados Unidos o sus aliados, aunque persisten dudas sobre si efectivamente acatarán los compromisos.

El gobierno afgano, que según prevé el acuerdo debería liberar a 5.000 talibanes detenidos en cárceles afganas, aún no lo ha rubricado y desconfía de los integristas. También existen dudas acerca de si todos los talibanes, algunos leales a varios señores de la guerra, estarán dispuestos a desarmarse. Actualmente, más 16.500 soldados de 38 países sirven en Afganistán bajo bandera de la OTAN.

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