E l número de casos confirmados del nuevo coronavirus en Israel se acerca a los 150, según el Ministerio de Salud de ese país, que prohibió los eventos de más de 100 personas en medio de los temores de una transmisión local generalizada y hay 10.000 personas en cuarentena, de los cuales 2.479 corresponden a trabajadores de la salud.

Julieta Werthein es la médica argentina que está en el medio de todo eso. Entre el pánico que le llega desde nuestro país, el cual dejó hace 10 años, y la esperanza en la ciencia que vive muy de cerca en Tel Aviv. Tiene 40 años y es la directora médica de Macabi Balfour, la obra social más grande de Israel, con 2,5 millones de afiliados.

Tras "no dormir en toda la noche" por atender a varios de los infectados por coronavirus, Julieta dio detalles sobre el estado de la investigación de la vacuna que Israel apunta a lograr antes que Estados Unidos .

"Estamos en transición porque se endurecieron las medidas y es fin de semana. El martes vamos a saber mucho mejor dónde estamos parados (sobre la vacuna)", aclara. Pero no duda con una afirmación preocupante. "Ya en todos los hospitales importantes se atienden casos".

Julieta es médica especialista en Emergentología y basó su tesis en Medicina del Desastre. Estudió en el CEMIC de Argentina, acá también empezó su residencia hasta que con su familia se mudó a la tierra israelí. Además de tener el coronavirus frente a frente, está al tanto de cada avance sobre la vacuna.

"El Instituto de Investigación MIGAL está desarrollando efectivamente una vacuna. Ellos ya hace cuatro años están investigando una vacuna para una bronquitis infecciosa, que es un coronavirus aviar y afecta el tracto respiratorio, intestinal, reproductor y renal de los pollos. Este virus está produciendo grandes pérdidas económicas en la industria aviar. Cuando surgió el nuevo coronavirus, comenzaron a adaptarlo para el Covid-19", explicó Julieta. Entonces, como detalló, los investigadores "están haciendo los ajustes genéticos adecuados para que la vacuna del coronavirus aviar pueda traducirse al coronavirus humano".

En Israel ya empezaron con los testeos en laboratorio de esa vacuna y tienen hasta el ADN del virus en computadora. "Hay diferentes tipos de vacunas que se utilizan en humanos. Unas son a virus muertos, inactivados, como la de la influenza, otras son a virus debilitados, como la triple viral. Los médicos israelíes lo que están haciendo es que, a partir del ADN del virus, agarran dos de esas proteínas y eso gatillaría el sistema inmunológico de las personas", detalló Werthein. La vacuna que prometen es vía oral. Algo que, contó, tiene dos beneficios: "Uno es que no se inyecta. Y el otro es que al ser por vía oral entraría a la mucosa de las vías respiratorias y a las de la vía intestinal".

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