L a reciente viralización de imágenes de una especie filipina de murciélagos gigantes despertó fascinación y temor, en igual medida, entre los usuarios de las redes sociales. El "diadema", como se lo denomina, puede llegar a medir hasta 1,5 metro y está en peligro de extinción, debido a la caza furtiva para obtener su carne.

La llamativa especie Acerodon jubatus es oriunda de Filipinas y su hábitat principal es en zonas selváticas, aunque en los últimos años comenzaron a mostrarse en centros urbanos, donde se los puede retratar tomando un descanso en los techos de casas y comercios. También conocido como zorro volador filipino -gracias a su hocico largo y facciones similares a las de ese animal-, se trata del murciélago más grande del mundo.

A pesar de que esta especie existe desde hace más de un siglo, en un contexto de pandemia cuyo origen es atribuido a un mercado chino donde se comercializaban animales salvajes, y hasta se habló del consumo de murciélagos como origen de la transmisión del coronavirus, las imágenes desataron una ola viral de temor.

Muchos usuarios manifestaron terror ante el impactante animal. "Acabo de enterarme de que existe una especie de murciélago gigante llamada zorro volador filipino que puede medir hasta un metro y medio. No voy a volver a salir de mi casa", comentó una internauta.

Sin embargo, los expertos aseguran que este ejemplar no representa ningún peligro para los humanos ya que se alimenta en base a frutas. De hecho, su función en las selvas tropicales de las Filipinas resulta fundamental por su actividad polinizadora, por lo que se ganó el mote de "sembrador silencioso". Su rol en la distribución de semillas ayuda a la regeneración del entorno natural.

En peligro de extinción

Debido a su tamaño, el murciélago diadema ha sido blanco de cazadores, por lo que se encuentra en peligro de extinción. Incluso, la especie integra la lista roja de animales amenazados de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

A principios del siglo XX se reportaban colonias de hasta 100.000 murciélagos diadema, pero los datos más recientes indican que actualmente no hay más de unos 20.000 ejemplares.

Por eso, distintas organizaciones proteccionistas, como el Fondo Mundial de la Naturaleza y la UICN, desarrollan programas de cría de diadema en cautiverio para evitar su desaparición.

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