Luego de miles de años, científicos descubrieron el secreto detrás de la cueva de Turquía a la que los romanos consideraban como la "puerta al inframundo", ya que todos los animales que entraban morían y se la utilizaba como lugar de sacrificio a los dioses.

Tiene 2.200 años de antigüedad y se encuentra ubicada en una ciudad llamada Hierápolis, en la antigua región Frigia, ahora Turquía. Este era un lugar muy conocido del Imperio Romano de Oriente, por ser el templo que custodiaba la entrada al inframundo. Según encontraron los investigadores, sacerdotes castrados guiaban a los animales que iban a ser sacrificados a través de la "Puerta de Plutón" o "Plutonio" y estos morían instantáneamente.

Aseguran que milenios después, la cueva continúa teniendo el mismo nivel de toxicidad gracias a una nube concentrada de dióxido de carbono. "Este espacio está lleno de un vapor tan brumoso y denso que apenas se puede ver el suelo. Cualquier animal que pase dentro se encuentra con la muerte instantánea. Tiré gorriones e inmediatamente dieron su último aliento y cayeron", aseguró el historiador y filósofo griego Estrabón (64 a. C. - 24 d.C.).

El secreto detrás de la "puerta del inframundo"

Arqueólogos de la Universidad de Salento descubrieron en 2011 que la pequeña cueva se alzaba sobre una grieta que liberaba dióxido de carbono de origen volcánico que era letal. Pero, continuando con el relato de Estrabón, lo que llamaba la atención de los visitantes era que pese a que los sacerdotes se acercaban hasta el lugar, parecían ser inmunes a la bruma.

¿Por qué los sacerdotes no morían? En el 2018, se produjo una fisura en la cueva por lo que estudiosos se dirigieron hasta el lugar. Hardy Pfanz, vulcanólogo de la Universidad de Duisburg-Essen en Alemania, analizó el aire y encontró la respuesta.

En primer lugar, aseguró que se trata de una concentración alta de dióxido de carbono que variaba según el momento del día. En las horas de luz, el veneno mortal se disipaba en el aire, pero en la noche se acumulaba creando una espesa capa justo por encima de la superficie del suelo.

Por ello, los sacerdotes hacían los ritos de noche y sobre todo, se mantenían de pie, lejos de los gases tóxicos que inundaban el suelo y que mataban a los animales instantáneamente.

Los secretos del misterio de la "puerta al inframundo"

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