Por Fernando Vázquez
fvazquez@cronica.com.ar

Verano de 1977. Viernes 25 de febrero. César Luis Menotti había comenzado a delinear la formación del seleccionado que, dos días después, iba a jugar un amistoso frente a Hungría, en la cancha de Boca.

A Diego lo tenía en el equipo de sparrings, pero El Flaco lo observaba con detenimiento.

Finalizó la práctica y el entrenador le dijo, sin tutearlo: “Báñese y vaya para la concentración del hotel. Hable sólo con sus padres, pero no con otras personas. No quiero que esté nervioso, pero, si las cosas van bien, lo meto en el segundo tiempo”.

Maradona era un chico de 16 años. Y así, en secreto, Menotti le anunciaba al pibe su posible debut en el seleccionado mayor.

Aquel domingo 27 de febrero de 1977, en la Bombonera, Diego se sentó en el banco del estadio que le ofreció tantas alegrías. En las tribunas, ya se palpitaba la euforia mundialista y la selección convocaba a multitudes. Jorge Carrascosa ejercía la capitanía de nuestro representativo.

Ramón Barreto, era el árbitro uruguayo que dirigía el partido. El juez, a los 4 minutos, cobró un penal para Argentina. Remató Osvaldo César Ardiles, pero la pelota fue atajada por Sandor Gudjar, del conjunto europeo.

Apenas 9 minutos más tarde, Ricardo Daniel Bertoni señaló el primer gol de la jonada. El delantero de Independiente marcó otros dos tantos en la primera etapa, que finalizó 4-0 a favor de nuestro seleccionado (Leopoldo Jacinto Luque anotó la cuarta conquista). Luque, a los 2 minutos del segundo tiempo, convirtió el quinto gol argentino.

Menotti lo miró a Diego y, serio, le dijo: “Prepárese. Va a entrar. Haga lo que sabe”. No hubo más indicaciones. ¿Para qué?...

Maradona, a los 20 minutos de la segunda etapa de aquel encuentro ante los húngaros, suplantó a Luque.

Américo Rubén Gallego le entregó la primera pelota que Diego tocó en el seleccionado mayor.

El chico, rápido, le cedió el balón, servido, a René Orlando Houseman, quien desperdició la ocasión de convertir el sexto gol.

István Weimper descontó para los húngaros al superar a Hugo Orlando Gatti (un simple dato estadístico).

Argentina formó de la siguiente manera: Gatti; Alberto César Tarantini, Jorge Mario Olguín, Daniel Pedro Killer y Carrascosa; Ardiles, Gallego y Villa (después entró Jorge José Benítez); Houseman (suplantado por Darío Luis Felman), Luque (a quien reemplazó Maradona) y Bertoni.

POR F.V.

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