Por Jorge Rodríguez 
Ex Jefe de Redacción 

Que un episodio importante se precipite después de las 22 horas suele complicar las cosas en un diario matutino donde, como en otras áreas del periodismo, los tiempos son parte del problema. La jornada de aquel 30 de diciembre fue tranquila y todo se había desarrollado sin mayores sobresaltos, hasta el punto que no más allá de las 23 estaba previsto que el material "entrase en máquina", como se dice habitualmente.

Pero esta profesión tiene situaciones imposibles de prever y una placa roja de Crónica TV significó el anuncio de un incendio que se terminó llevando la vida de 194 jóvenes. Héctor Lorenzo, jefe de redacción, Hugo Bordoni, secretario de redacción, y unos muy pocos -entre ellos quien esto firma, por ese entonces jefe de la sección Policiales- sobrevivían esa noche en ese templo periodístico que fue el quinto piso de Garay 130.

La placa fue el alerta, pero la confirmación de que el siniestro era una tragedia de grandes proporciones la brindaron los mismos compañeros que minutos antes habían dejado la redacción rumbo a sus hogares. "Atento, que es cosa seria", "ojo, que hay muchos chicos en el lugar", eran los cruentos y acertados anuncios de los compañeros, en especial los de aquellos que se dirigían hacia la zona oeste.

Y mientras el canal comenzaba con su despliegue informativo, nuestros fotógrafos llegaban a Once y captaban las primeras secuencias del desastre. Lorenzo y Bordoni se pusieron al hombro la edición, conscientes de que no iba a ser una tirada más. Héctor estaba en línea directa con Héctor Ricardo García , propietario del diario, y Hugo escribía textos que cambió mil veces.

El resto, dos o tres que seguíamos los acontecimientos colaborábamos con distintos llamados telefónicos, aunque poco pudimos aportar. Sin datos oficiales, sin saber de manera fehaciente cómo había comenzado el fuego, el cierre de las cinco páginas fue a las cuatro de la madrugada.

A esa hora, cuando Crónica estaba en la calle, seguían registrándose las escenas más desgarradoras que vi en 40 años de periodismo.

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