Una de las principales causas de fallecimiento en pacientes internados con Covid-19 es el ataque inflamatorio que el virus desencadena en el sistema respiratorio, aunque parece existir una "luz al final de pasillo" para combatir esta enfermedad.

Es que un estudio realizado por investigadores e investigadoras de la Universidad de Buenos Aires (UBA) en pacientes internados del Hospital de Clínicas y del Hospital Español, ha implementado un tratamiento que podría frenar ese ataque y reducir de forma importante la mortalidad.

Los resultados del trabajo fueron publicados en la prestigiosa revista científica EClinicalMedicine, editada por The Lancet. Allí se detalla el tratamiento experimental que llevaron adelante profesionales de la Facultad de Medicina de la UBA entre 162 personas mayores de 18 años internadas por Covid-19.

Los resultados son alentadores, ya que se logró reducir los días de internación a casi la mitad, así como disminuir la mortalidad en un 81 por ciento. En el estudio se administró una droga normalmente utilizada para corregir la hipertensión, que es el telmisartan. Esta droga se administró a pacientes internados en dosis mucho más altas de las que suelen recibir los hipertensos, y bajo estricto control médico. El resultado fue que se logró contrarrestar el ataque inflamatorio que a veces genera la infección del SARS-CoV-2, virus que causa la enfermedad.

El virus ingresa a nuestro organismo a través de las vías respiratorias y una vez allí, se vale de su proteína spike para unirse a una enzima que se encuentra en las células de las mucosas, conocida como angiotensina. Pero el que se adose a la angiotensina tiene un efecto secundario, que puede desencadenar el ataque inflamatorio que sufren algunos pacientes con coronavirus.

El virus impide que la enzima trabaje de forma normal, trabajo que consiste en degradarse desde la angiotensina II a otra llamada 1-7. Esta última es un vasodilatador natural, y por ello es el blanco de la droga telmisartan, que se suele recetar a quienes sufren de hipertensión arterial. Este bloqueo que hace el virus sobre la enzima genera una acumulación de la angiotensina II, que inflama, a la vez que baja la concentración de la 1-7, que desinflama. Si los niveles de angiotensina II suben en los pulmones por culpa del virus, se desencadena un proceso inflamatorio en cascada que termina en una deficiencia respiratoria grave o síndrome respiratorio agudo severo.

Covid: tratamiento experimental

El ensayo clínico se realizó a fines de 2020 en 162 pacientes internados en el Hospital de Clínicas José de San Martín, de la UBA, y en el Hospital Español. A las personas, todos mayores de 18 años, que aceptaron formar parte del ensayo, se los dividió en dos grupos. Uno de los grupos recibió telmisartan dos veces al día y el otro fue atendido de forma normal.

Para el día 5 ya se habían reducido los niveles de inflamación en el grupo tratado con telmisartan, y para el día 8 la reducción ya era mayor. Pero lo más promisorio fue que, entre quienes recibieron la droga, el tiempo de internación se redujo a 9 días, frente a los 15 o más del grupo de control. A la vez, se redujo la necesidad de oxígeno y las probabilidades de fallecimiento cayeron en un 81 por ciento.

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