Por primera vez fuera de la Tierra, científicos detectaron el bamboleo de Chandler en Marte, un movimiento repetido de los polos en la superficie del planeta alejándose de su eje de rotación promedio.

El bamboleo de Chandler surge cuando un cuerpo en rotación no es una esfera perfecta. Este desequilibrio afecta su giro. El resultado es un meneo que se asemeja al de un trompo que se balancea a medida que pierde velocidad, en lugar del suave giro de un globo perfectamente equilibrado, señaló el portal Milenio.

Las mediciones realizadas durante casi 20 años por naves espaciales en órbita alrededor de Marte revelaron que en la superficie, los polos del planeta se desvían hasta 10 centímetros del eje de rotación promedio, con un ciclo repetido de aproximadamente 207 días.

Estos hallazgos, publicados por eos.org -de la American Geophysical Union- proporcionan nuevos conocimientos sobre el interior de Marte.

La cantidad de tiempo que tarda el polo en completar un ciclo de oscilación refleja cuánto puede deformarse el manto de Marte, proporcionando pistas sobre sus propiedades materiales y su estado térmico. 

"(El bamboleo de Chandler) es una señal muy pequeña, por lo general", señaló Alex Konopliv, un ingeniero aeroespacial del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Se necesitan muchos años y datos de alta calidad para detectarlo", dijo.

Konopliv es el autor principal de la nueva investigación, que se publicó en Geophysical Research Letters de AGU.

¿Cómo es el Movimiento de Chandler en la Tierra? 

Este bamboleo es uno de los varios movimientos descentrados exhibidos por la Tierra cuando gira sobre su eje.

Varía de 3 a 6 metros en los polos y tiene un patrón que se repite aproximadamente cada 433 días.  Aunque tal movimiento debería amortiguarse naturalmente con el tiempo, en la Tierra persiste debido al fondo del océano y las fluctuaciones de la presión atmosférica.

En el nuevo estudio, los investigadores pudieron confirmar el movimiento en Marte calculando los efectos gravitacionales en las órbitas de dos naves espaciales de la NASA que rodean el Planeta Rojo: Mars Odyssey y Mars Reconnaissance Orbiter. 

La gran cantidad de datos, recopilados durante 18 años y no disponibles durante análisis anteriores, aseguró que la oscilación identificada fuera intrínseca a la forma y el interior del planeta, en lugar de factores externos como el derretimiento estacional de los casquetes polares. 

Al igual que el bamboleo de Chandler de la Tierra, el movimiento en Marte debería disminuir naturalmente. Los investigadores aún no saben qué es lo que mantiene el bamboleo, pero estudios anteriores indican que probablemente se deba a cambios en la presión atmosférica. 

¿Qué información proporciona este movimiento?

El conocimiento sobre el bamboleo de Chandler proporciona un vistazo al interior de Marte: el movimiento es impulsado por las propiedades del manto, la capa debajo de la corteza del planeta. 

Los nuevos resultados facilitan información sobre las propiedades del manto, en particular sobre cómo se deforma en períodos más largos, dijo Attilio Rivoldini, físico del Real Observatorio de Bélgica en Bruselas y coautor del nuevo trabajo. 

Dicha información podría ayudar a orientar los estudios futuros del interior de Marte al proporcionar nuevos conocimientos sobre su temperatura y composición. 

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