La misión del rover Perseverance de la NASA sigue generando avances científicos desde Marte. Según dio a conocer la agencia espacial estadounidense, por primera vez captó el zumbido de las hélices del Ingenuity mientras el helicóptero volaba en la atmósfera marciana durante el cuarto vuelo que efectuó el aparato.

La información se completó con un video de casi tres minutos se escucha el ruido del viento que sopla a través del cráter Jezero, donde Perseverance aterrizó en febrero en una misión para buscar signos de vida microbiana antigua. Luego, el aparato volador de dimensiones como las de un dron despega y se pueden escuchar sus hélices susurrando mientras giran a casi 2.400 rpm a medida que sucede el desplazamiento de 262 metros.

Los ingenieros de la NASA no estaban convencidos de que conseguirían captar el sonido del vuelo, dado que Perseverance se hallaba estacionado a 80 metros del lugar de despegue y aterrizaje de Ingenuity. Según se dio a conocer, la atmósfera en Marte tiene aproximadamente un 1% de la densidad de la Tierra, lo que hace que todo sea mucho más silencioso que en nuestro planeta.

"Es una muy buena sorpresa", dijo David Mimoun, profesor de ciencia planetaria en el Instituto Superior de Aeronáutica y del Espacio en Toulouse, Francia, y director científico del micrófono de la SuperCam Mars.  "Habíamos realizado pruebas y simulaciones que nos indicaron que el micrófono apenas captaría los sonidos del helicóptero, ya que la atmósfera de Marte amortigua fuertemente la propagación del sonido", agregó.

Los secretos de Marte, más cerca de ser descubiertos

La SuperCam es un sofisticado instrumento a bordo de Perseverance que hace descargas láser sobre las rocas desde la distancia para estudiar, junto con un dispositivo llamado espectrómetro, su composición química. También tiene un micrófono para grabar los sonidos, lo que proporciona información adicional sobre las propiedades físicas de las rocas como su dureza. De manera similar, explicó Mimoun, la nueva grabación del vuelo de Ingenuity "será una mina de oro para nuestra comprensión de la atmósfera marciana".

Además de tener un volumen más bajo, los sonidos emitidos en Marte viajan más despacio que en la Tierra debido a las frías temperaturas, de unos -63 grados Celsius en la superficie. Así, la velocidad del sonido en aquel planeta es de unos 240 metros por segundo, comparada con los alrededor de 340 metros por segundo en la Tierra.

La atmósfera de Marte, compuesta en un 96% de dióxido de carbono, tiende a absorber los sonidos de tonos más altos, por lo que solo los de tonos más bajos consiguen recorrer largas distancias. Ingenuity realizó el primer vuelo controlado y propulsado a otro planeta el 19 de abril, y se elevó una quinta vez este viernes. Tras recibir datos de telemetría varias horas después, la NASA confirmó el éxito del vuelo en Twitter, publicando una nueva imagen del helicóptero tomada desde el Perseverance. 

El video con el ruido del helicóptero en Marte

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