La NASA y el Departamento de Energía de Estados Unidos evaluarán propuestas de instalación de un reactor nuclear en la Luna. La iniciativa busca desarrollar un sistema que pueda abastecer de energía para la exploración espacial por largos períodos de tiempo y en condiciones de oscuridad.

La agencia espacial estadounidense espera que este programa energético permita respaldar los proyectos de exploración lunar y marciana a largo plazo, de acuerdo con Space News.

El Comité de Tecnología, Innovación e Ingeniería del Consejo Asesor de la NASA adelantó que esperaban publicar una solicitud de propuestas a finales de septiembre o principios de octubre para la primera fase de su programa denominado Fission Surface Power ( Energía de Superficie de Fisión en castellano).

El mismo busca crear un sistema de potencia de fisión de 10 kilovatios que podría colocarse en la Luna para 2027, el cual brinde energía y permita realizar actividades de superficie lunar a largo plazo, sobre todo durante la noche. 

"Es una capacidad habilitadora para una presencia lunar sostenida, particularmente para sobrevivir a una noche lunar. La superficie de la luna nos brinda la oportunidad de fabricar, probar y calificar en vuelo un sistema de fisión espacial", señaló el gerente de sistemas nucleares en la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA, Anthony Calomino.

"Es una capacidad habilitadora para una presencia lunar sostenida, particularmente para sobrevivir a una noche lunar"

Los especialistas opinan que el mismo modelo puede ser utilizado para la colonización de Marte. La empresa que se encargará de trabajar en el desarrollo de este sistema será seleccionada a más tardar a principios de 2021.

La NASA y el Departamento de Energía estuvieron trabajando juntos en los últimos años en un proyecto de energía nuclear espacial llamado Kilopower. Éste presentó una demostración de la tecnología en el sitio de pruebas de Nevada en 2018 con un reactor de un kilovatio. 

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