Este lunes a las 3:32 de la madrugada comenzó el solsticio de invierno en Argentina. Es decir, el comienzo de la estación más fría del año.  Esto ocurre cuando el Sol se encuentra en su punto más alejado del Ecuador Celeste, configurando el día más corto del año y la apertura de la época invernal.

De todos modos, según el pronóstico meteorológico, en Buenos Aires, comienza una semana que será un verdadero alivio para todos aquellos que sufrieron las bajas temperaturas de la semana pasada.

Pero la llegada del invierno no pasó desapercibida por Google. El gigante tecnológico decidió celebrarlo con un doodle especial para su buscador.

La iniciativa no es nueva. Desde hace un par de años, y para celebrar los cambios de temporada, Google usa los mismos doodles para los hemisferios norte y sur, pero con ciertas modificaciones dependiendo de la locación. A su vez, será la primera vez que, para este 2021, el doodle en cuestión será animado en ambas partes del planeta.

Para esta ocasión, y continuando con la temática del solsticio de invierno, en el doodle de este año usaron un fondo de color blanco y azul celeste, mientras que las letras están compuestas por hojas y piñas de pino, ramas, y un puercoespín que camina en el centro de todo.

El doodle de Google para celebrar el solsticio de invierno.

¿Qué es el solsticio de invierno? 

Según el Servicio de Hidrografía Naval argentino: "Equinoccios y solsticios marcan el comienzo de las estaciones astronómicas, cuyas fechas no coinciden año tras año. Esto se debe a que el año trópico, intervalo de tiempo entre dos pasos sucesivos del Sol por el equinoccio vernal, igual a 365.2422 días solares medios, no es divisible con el año del calendario gregoriano, de 365.2425 días solares medios. Sólo después de un ciclo de 400 años las estaciones vuelven a comenzar en los mismos días, aproximadamente".

Los solsticios ocurren porque el eje de rotación de la Tierra está inclinado a unos 23,4 grados respecto a la órbita terrestre alrededor del Sol. Esta inclinación da lugar a las estaciones de nuestro planeta, ya que los hemisferios norte y sur reciben cantidades desiguales de luz solar a lo largo del año. De marzo a septiembre, el hemisferio norte está más inclinado hacia el Sol, lo que provoca la primavera y el verano. De septiembre a marzo, el hemisferio norte está más alejado, de ahí que se produzcan el otoño y el invierno. Las estaciones del hemisferio sur están invertidas.

En dos momentos del año —los denominados solsticios—, el eje de la Tierra registra su máxima inclinación hacia el Sol. El hemisferio que está más inclinado hacia nuestra estrella vive su día más largo, mientras que el que está más alejado registra su noche más larga. Durante el solsticio de verano del hemisferio norte —que cae en torno al 21 de junio—, el hemisferio sur vive su solsticio de invierno. Del mismo modo, durante el solsticio de invierno del hemisferio norte —que cae en torno al 22 de diciembre—, el hemisferio sur vive su solsticio de verano.

También podemos pensar en los solsticios según dónde aparece el Sol en la Tierra. Cuando ocurre el solsticio de verano en el hemisferio norte, el Sol aparece directamente sobre el trópico de Cáncer, la línea de latitud a 23,5 grados Norte. (Es lo más al norte que puedes viajar y ver el Sol directamente encima de ti.) Durante el solsticio de invierno del hemisferio norte, el Sol aparece directamente sobre el trópico de Capricornio, el reflejo meridional del trópico de Cáncer.

La inclinación axial de la Tierra desempeña un papel mucho más importante que su órbita casi circular a la hora de regir las estaciones anuales. La Tierra registra su máximo acercamiento al Sol unas dos semanas después del solsticio de diciembre, durante el invierno del hemisferio norte. Nuestro planeta está más alejado del Sol unas dos semanas después del solsticio de junio, durante el verano del hemisferio norte.

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