Una nueva empresa de base tecnológica argentina, liderada por científicos y en alianza estratégica con investigadores de la UBA, anunció que producirá a gran escala y con métodos más económicos la proteína Spike del coronavirus, un insumo clave para el desarrollo de kits de diagnóstico y aplicaciones terapéuticas, informó la Agencia CyTA-Leloir.

“La producción de muchas proteínas de interés para la salud humana o veterinaria requiere el cultivo de células en grandes biorreactores. Esta tecnología es muy costosa y los rendimientos no son tan altos", explicó el biólogo Manuel Pacín, socio fundador de Trebe Biotech, la firma que llevará adelante el proyecto.

Frente a este inconveniente y a diferencia de este método, Pacín destacó que la plataforma que usan, "basada en el uso de larvas de lepidópteros (mariposas), no requiere biorreactores tan complejos y puede ser escalada a un costo mucho menor, con rendimientos significativamente mayores".

Según explicó la Agencia CyTA-Leloir, "la plataforma productiva que utilizará Trebe Biotech es el sistema baculovirus-insecto: se inserta la secuencia de ADN que codifica la proteína Spike (o cualquier otra proteína de interés) en un virus específico para insectos (baculovirus)".

"El virus es inyectado luego en las larvas, que funcionan como biofábricas. Luego, las proteínas de interés son extraídas de las larvas y se purifican", precisó.

Las bases para la puesta a punto de la plataforma de producción de la proteína Spike fueron desarrolladas por un grupo de investigadores del Instituto de Nanobiotecnología de la Facultad de Farmacia y Bioquímica de la UBA.

Su proyecto fue uno de los seleccionados por la Agencia I+D+i en el marco de la Unidad Coronavirus Covid-19, un dispositivo de coordinación impulsado por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación para hacer frente a la pandemia.

Ahora, los científicos integran una alianza estratégica con la empresa AgIdea SRL para conformar Trebe Biotech con el objetivo de escalar la fabricación de la proteína, es decir que la nueva firma es fruto de una iniciativa seleccionada en una convocatoria realizada por la Agencia Nacional de Promoción de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación (Agencia I+D+i) para su financiamiento a través del Fondo Argentino Sectorial (FONARSEC).

“Nuestro objetivo en el corto plazo es terminar de poner en funcionamiento nuestra planta piloto y laboratorios en Pergamino, para lo cual se han concretado las principales inversiones y estamos sumando recursos humanos estratégicos”, indicó Pacín, doctor en Biología por la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA.

El biólogo detalló que el objetivo es "acortar los tiempos de desarrollo y reducir significativamente los costos, ya que permitirá producir una mayor variedad de antígenos para la producción de kits diagnósticos".

Al mismo tiempo, dará "viabilidad a nuevas tecnologías como las tiras reactivas basadas en ensayos de flujo lateral (similares a las que se utilizan en test de embarazo), que simplifican la accesibilidad a las herramientas diagnósticas, pero requieren cantidades mayores de proteína para su producción", añadió.

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