En la mañana de este domingo, el avión de transporte Lockheed C-130 chocó violentamente en la isla Jolo, de la provincia filipina de Sulu. La nave, que transportaba 96 efectivos militares, estrelló contra un cocotero tras fallar su aterrizaje. Algunos de los soldados lograron saltar del avión antes de que estallara, incendiando la zona.

Servicios de emergencia y rescate fueron desplegados con prontitud en el sitio del siniestro. El ministro de Defensa, Delfin Lorenzana, confirmó que se rescataron a 49 personas entre los escombros y llamas, que ya fueron trasladadas a un hospital para ser tratadas.

El Departamento de Defensa Nacional actualizó en las últimas horas el total de víctimas: 45 peronas murieron en el incidente aéreo, tres de ellas civiles que se encontraban en tierra. Otros cuatro civiles están entre los 53 heridos, y cinco soldados continúan desaparecidos.

Según reportaron autoridades a la prensa local, muchos de los que estaban a bordo eran soldados nuevos que acababan de recibir un entrenamiento básico. "Es muy lamentable", expresó el general Cirilito Sobejana, jefe de personal militar a la agencia AP: "El avión le erró a la pista y estaba tratando de recuperar el poder, pero falló y se estrelló".

El portavoz militar Edgard Arévalo dijo que no había indicios de ningún ataque al avión, pero aún no se inició una investigación del accidente ya que los esfuerzos se centraron en el rescate y el tratamiento de los pasajeros.

¿Cuál fue la causa del choque?

La milicia filipina aún no se ha pronunciado sobre el motivo detrás del choque de su avión. El comandante militar regional, el teniente general Corleto Vinluan, descartó la posibilidad de un ataque, y citó a testigos en tierra que afirmaron ver como la nave sobrepasaba la pista para estrellarse en la periferia del aeropuerto.

Un funcionario de la fuerza aérea confesó a la agencia AP que la pista de aterrizaje en el aeropuerto de Jolo es más corta que las demás en el país. La insuficiente distancia dificulta a los pilotos el tener que ajustarse si no alcanzan el lugar exacto de aterrizaje. AP reporta que la fuente prefirió mantenerse en el anonimato debido a la falta de autorización para hablar del tema.

La fuerza aérea filipina tiene un historial de desastres. En 1971, 40 militares murieron después de que uno de sus aviones se estrellara en un campo de arroz al norte de Manila. El mes pasado, un helicóptero Black Hawk se estrelló durante una misión de entrenamiento y mató a seis personas. El nuevo choque en la provincia de Sulu, sin embargo, es uno de los peores desastres aéreos militares registrados en el país.

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