El número de muertos por el nuevo coronavirus originario de China aumentó a 17, y el de casos de contagios confirmados a 444, informaron este miércoles las autoridades, quienes advirtieron que el virus "podría mutar y propagarse".

"Aunque todavía falta por entender por completo la vía de transmisión del virus, existe la posibilidad de que mute y el riesgo de una mayor propagación", indicó Li Bin, viceministro de la Comisión Nacional de Sanidad de China, en la primera conferencia de prensa desde la detección del brote el mes pasado.

Li mostró su preocupación por el masivo movimiento de viajeros que traen aparejadas las vacaciones del Año Nuevo chino, que arrancan este viernes.

Control de temperaturas a los viajeros en puertos, aeropuertos y estaciones de micros y tren, seguimiento a quienes padecen los síntomas (fiebre, fatiga, tos seca, disnea) o designación de hospitales específicos para el tratamiento y el aislamiento de pacientes son algunas de las medidas de prevención anunciadas.

La ciudad centrooriental de Wuhan, de 11 millones de habitantes, es el epicentro del brote de un nuevo tipo de coronavirus (2019-nCov) que provoca la que es conocida como "neumonía de Wuhan" y que, según alertaron las autoridades sanitarias chinas, se contagia también por contacto entre humanos

Aunque no lograron dar con el origen exacto del virus, todas las hipótesis apuntaron a un mercado de marisco y pescado de la ciudad de Wuhan, por lo que prohibieron la venta de animales vivos en la ciudad.

"Básicamente, no vayan a Wuhan. Y quienes están en Wuhan, por favor, no salgan de la ciudad", pidió Li, en referencia a la capital de la provincia de Hubei, consignó la agencia EFE.

El viceministro aseguró que, aunque la nueva neumonía de Wuhan está considerada una enfermedad contagiosa de tipo B, la están enfrentando con los protocolos diseñados para aquellas de tipo A, el máximo en la escala local.

Además, para ayudar a combatir el brote, la Seguridad Social china anunció que los gastos médicos relacionados con el tratamiento de la nueva neumonía quedarán bajo completa cobertura de los fondos nacionales mediante un sistema de reembolso.

El virus está presente en al menos 13 provincias chinas, además de las regiones administrativas especiales de Hong Kong y Macao, que confirmaron este miércoles sus primeros casos.

Las autoridades chinas brindaron una conferencia de prensa (Gentileza Reuters).

Sin embargo, el jefe del Centro de Prevención y Control de Enfermedades, Gao Fu, destacó que, hasta el momento, no detectaron un "súper transmisor" del nuevo coronavirus, con capacidad para infectar a muchas personas a partir de un solo caso.

A pesar de los pesados equipos de protección, varios trabajadores médicos fueron infectados y aunque hay evidencia de transmisión por vía respiratoria, no está claro cómo evitar el contagio el contagio.

En el extranjero, detectaron por el momento al menos 4 casos en Tailandia, y uno en Japón, Corea del Sur, Taiwán y Estados Unidos, y son muchos los países que llevan días controlando a los pasajeros procedentes de China para minimizar los riesgos de contagio.

En este contexto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) realizará este miércoles una reunión para determinar si el actual brote por coronavirus en China constituye una emergencia internacional.

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