10 días después de su derrumbe, las autoridades de Miami decidieron demoler los restos del edificio ubicado en Surfside debido a su inestabilidad y a que lo consideraron potencialmente peligroso, ya que la tormenta tropical Elsa se aproxima a la zona.

Lo que quedaba de las Champlain Towers había obstaculizado durante días los enormes operativos de búsqueda y rescate, que en un momento dado se detuvieron durante 15 horas. Y si bien en un principio se pensó que la demolición tardaría semanas, la inminente llegada de Elsa que traera lluvias torrenciales y vientos fuertes precipitó la ejecución. 

El trágico hecho sucedió el pasado 24 de junio por la noche y hasta el momento de la demolición se habían confirmado la muerte de 24 personas y 121 desaparecidos, entre ellos 8 argentinos.

¿Cómo fue la demolición?

A las 22:30 (hora local) del  pasado domingo, un equipo de emergencia activó cargas estratégicamente colocadas y derribó la estructura en una nube de polvo.

El plan de demolición usó pequeñas detonaciones, una técnica conocida como “derribo energético” que también se basa en la fuerza de la gravedad para tumbar la estructura. El procedimiento hizo que el edificio se derrumbe en su lugar, conteniendo el colapso a los alrededores.

“Instamos a los residentes que viven en la zona de refugio en el lugar a permanecer en el interior a partir de ahora”, advirtió unas horas antes la Policía de Miami. Además, recomendaron el cierre de todas las ventanas, puertas y tomas de aire, que se cubran cualquier otra abertura que pueda permitir la entrada de polvo en los departamentos, casas o edificios, y que se ponga el aire acondicionado en recirculación.

La demolición provocó una gran nube de polvo

¿Cómo continuará la búsqueda de los desaparecidos?

La alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, explicó que espera que las tareas se reanuden tan pronto como sea seguro hacerlo. Los bomberos inspeccionarán entonces las partes del lugar que antes eran inaccesibles, adelantó.

Derribar este edificio de forma controlada es fundamental para ampliar el alcance de las labores de búsqueda y rescate y permitirnos explorar la zona más cercana al edificio”, explicó antes de la demolición en una conferencia de prensa.

La inestabilidad del complejo y su destrucción fueron los últimos desafíos para una búsqueda que ya se había complicado por las tormentas de lluvia, los rayos y los incendios. El personal de emergencia interrumpió sus operaciones el sábado y el domingo mientras se preparaba el lugar para la demolición. 

Burkett subrayó que las autoridades siguen teniendo una mentalidad de rescate y están abordando la misión con la esperanza de encontrar sobrevivientes, en lugar de pasar a la recuperación, que implicaría la búsqueda de cadáveres.

No estamos ni siquiera cerca de eso. Y no hay nadie al mando que hable realmente de detener este esfuerzo de rescate. Y este esfuerzo de rescate, en lo que a mí respecta, continuará hasta que todo el mundo sea sacado de esos escombros”, agregó.

El cuerpo de la fotógrafa argentina Graciela Cattarossi, de 48 años, fue uno de los dos rescatados el sábado entre los escombros del edificio Champlain Towers.


Cattarossi vivía en el edificio junto a su hija Stella, de siete años, cuyo cuerpo fue rescatado el jueves por su propio padre, que es bombero.

Los padres de la fotógrafa, que vivían con ella y su hermana Andrea, que se hallaba de visita, continuaban desaparecidos

Así quedó la zona tras la demolición.

¿Llega el Huracán Elsa a Miami?

Elsa, que se debilitó como huracán durante el fin de semana y se pronosticó que golpearía Florida a finales del lunes y hasta el martes, podría obligar a otra suspensión de las tareas de búsqueda, indicó la alcaldesa.

Rezamos para que los impactos de la tormenta en Surfside sean limitados y podamos continuar sin obstáculos”, agregó.

Por su parte, el alcalde de Surfside, Charles Burkett, sostuvo que Elsa puede ser en última instancia “una bendición disfrazada, ya que aceleró la demolición y equipos más grandes de rescatistas podrán trabajar.

“Esta demolición va a abrir de par en par toda la zona”, dijo Burkett en diálogo con CBS News y continuó: “Vamos a poder verter recursos sobre esa pila. Vamos a atacarlo a lo grande, y vamos a intentar sacar a esas víctimas y reunirlas con sus familias”.

Los videos de la demolición del edificio

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