Dos misiles alcanzaron este viernes un buque petrolero iraní en el mar Rojo frente a la costa de Arabia Saudita, denunció Irán, en un nuevo incidente en la región en medio de altas tensiones entre Teherán y Washington y horas antes de que el Pentágono anunciara el envío de refuerzos militares al reino árabe para protegerlo de ataques iraníes.

No hubo comentarios ni mucho menos una reivindicación del ataque por parte de Arabia Saudita, cuya producción de crudo se vio recortada a la mitad el mes pasado por un ataque contra instalaciones petroleras que Estados Unidos atribuyó a Irán, una acusación rechazada por Teherán. 

Horas después del ataque al petrolero iraní, el Pentágono anunció que enviará varias decenas de aviones de combate más así como otras aeronaves y un sistema de defensa antiaéreo a Arabia Saudita para proteger a su aliado árabe de potenciales ataques de Irán, su gran adversario regional, como el del mes pasado. 

El vocero del Pentágono dijo que Estados Unidos desplegará en Arabia Saudita dos escuadrones más de cazabombarderos, otros aviones, dos baterías de misiles Patriot y un sistema de defensa antimisiles conocido como Thaad, y que este esfuerzo exigirá el envío de 1.800 efectivos adicionales a la petromonarquía.

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"El secretario (de Defensa) Mark Esper informó al príncipe heredero saudita, Mohamed Bin Salman, del despliegue de tropas adicionales para garantizar y mejorar la defensa de Arabia Saudita", dijo el portavoz del Pentágono, Jonathan Hoffman, en un comunicado.

El vocero explicó que este nuevo despliegue sumado a otros anteriores forma parte de la respuesta de Estados Unidos al ataque contra una planta de procesamiento de petróleo y yacimientos de crudo en el este de Arabia Saudita del 14 de septiembre. 

Ese ataque se sumó a otros incidentes ocurridos en la región desde mayo pasado, incluyendo misteriosos ataques contra petroleros en el estrecho de Ormuz, en la boca del golfo Pérsico -por donde pasa el 20% de la producción mundial de petróleo-, que Washington también atribuyó a Irán, que lo negó.

Todos los incidentes ocurrieron luego de que que el presidente estadounidense, Donald Trump, retirara unilateralmente a su país del acuerdo nuclear con Irán en 2018 e impusiera este año duras sanciones económicas contra Teherán. 

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"Este incidente, si se confirma que fue un acto de agresión, es altamente probable que sea parte de una narrativa más amplia de deterioro en las relaciones entre Arabia Saudita, Estados Unidos e Irán", dijo la firma privada de seguridad marítima Dryad Maritime.

En un comunicado, la empresa advirtió que "es probable que la región, habiendo permanecido estable el mes pasado, enfrente otro periodo de crecientes amenazas marítimas, al continuar la disputa geopolítica iraní y saudita"

La TV estatal iraní, en tanto, dijo que la explosión dañó dos depósitos a bordo del barco petrolero y causó un derrame de crudo en el mar Rojo cerca del puerto saudita de Yed mientras que la agencia de noticias estatal citó a la Compañía Nacional de Petroleros Iraní, identificando el buque como el Sabiti.

Fuente: Télam

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