Las elecciones generales comenzaron a las 8 en Chile con la apertura de casi 43.000 mesas de votación en las que más de 14 millones de ciudadanos están en condiciones de elegir al próximo presidente, categoría en la que el ex mandatario y candidato de Chile Vamos, Sebastián Piñera, es favorito según sondeos.

En estos comicios, que según las encuestas muy posiblemente trasladen la definición del próximo presidente chileno al balotaje del 17 de diciembre, competirán ocho postulantes para suceder a la presidenta Michelle Bachelet durante cuatro años a partir del 11 de marzo de 2018.

Además, hoy se elegirán también cargos legislativos, 23 senadores y a 155 diputados, para los que se estrena el sistema electoral proporcional, en comicios en los que el voto no es obligatorio.

"Vayan a votar. Voten por el que quieran", convocó el sábado Piñera a los chilenos para que participen en la séptima elección presidencial desde el fin de la dictadura militar del general Augusto Pinochet, en 1990.  

El Gobierno también llamó a la población a votar y estableció que el servicio de metro en la capital será gratuito, para facilitar la llegada a los locales electorales. Es que se estima que sólo entre 6,6 y 7 millones de chilenos acudan a las urnas este domingo, aproximadamente un 48% del padrón de más de 14 millones de ciudadanos, un porcentaje bajo que preocupa a todo el espectro político chileno.

Unos 17.000 miembros de las fuerzas de seguridad fueron desplegados a lo largo del país para vigilar las elecciones, consignaron medios locales y la agencia de noticias DPA. 

En Chile, según datos del Servicio Electoral de Chile (Servel), se habilitarán 2.156 puntos de votación oficiales, entre colegios y centros públicos a lo largo de todo el país, con 42.890 mesas electorales que permanecerán abiertas hasta las 18. 

La reforma electoral promulgada en 2015 que hoy entra en vigencia determina, entre varios cambios, un cupo de género del 40% en las listas de postulantes y habilita por primera vez el voto a presidente a los chilenos que residen en el exterior.

Unos 40.000 chilenos se inscribieron para votar fuera de su país, entre ellos unos 7.500 ciudadanos chilenos que residen en la Argentina, principal destino, en cantidad, de los trasandinos que residen en el exterior, informó en un comunicado la embajada chilena en Buenos Aires.

Esta será la séptima elección presidencial desde la recuperación de la democracia en Chile, en 1990, y han sido cinco los presidentes electos desde entonces, Patricio Aylwin (1990-1994), Eduardo Frei (1994-2000), Ricardo Lagos (2000-2006), Michelle Bachelet (2006-2010 y 2014-2018) y Sebastián Piñera (2010-2014).

Bachelet pide a los chilenos que concurran a las urnas

La presidente chilena, Michelle Bachelet, votó esta mañana en las elecciones generales que se realizan este domingo en el país vecino y en el extranjero y volvió a convocar a la ciudadanía a las urnas al señalar que "es importante que la gente asista y elija a quien quiera que represente a Chile".

Luego de emitir su voto, la presidente brindó una conferencia de prensa en la que expresó que es "importante que la gente asista y elija a quien quiera que represente a Chile. Ese es mi llamado, a votar", subrayó.

Bachelet también dijo que no posee estimaciones de cuántas personas irán a votar, ya que esta es la primera vez que se vota sin el sistema binominal y además el sufragio es voluntario.

Por último, estimó que habrá segunda vuelta para definir al próximo presidente y que una vez que comience el escrutinio, luego de que la votación culmine a las 18, se dirigirá a La Moneda para esperar los resultados.

Bachelet llegó a las 9.30 al colegio Teresiano Enrique de Ossó, en la capitalina comuna de La Reina, y antes de emitir su voto se tomó decenas de fotos con simpatizantes que la besaban y aplaudían mientras avanzaba por el colegio. Al llegar a su mesa le ofrecieron 'saltarse' la fila, pero Bachelet se negó, y debió esperar unos minutos para emitir su sufragio.

El voto de Piñera

 

El ex presidente votó. (AFP)

El ex presidente y candidato por la coalición de centroderecha Chile Vamos, Sebastián Piñera, aseguró que "desde marzo" necesitará "la unidad de todos los chilenos", al votar hoy en las elecciones generales de ese país, en las que es favorito en las encuestas.

"Desde marzo vamos a necesitar de la unidad de todos los chilenos", dijo el ex mandatario al emitir su voto esta mañana en el colegio República de Alemania, en la comuna de Santiago, a donde llegó con familiares y candidatos a parlamentarios del distrito donde votaba.

"Sé que los chilenos elegirán un camino que lleve al progreso en paz", aseguró el candidato a un nuevo periodo en La Moneda tras una llegada un poco desordenada a la mesa de votación, en donde hubo empujones y gritos a favor y en contra de su postulación.

Piñera llamó a todos los chilenos a votar y remarcó que se elige el modelo de país que tendrá Chile en los próximos años.

Mientras el empresario votaba, un grupo de unos 20 jóvenes ingresó a su comando de campaña en la comuna de Las Condes, con carteles que decían “¿Mejores tiempos para quién?”, en clara alusión al lema proselitista de Chile Vamos, “Tiempos Mejores”.

Al ser consultado en la conferencia de prensa sobre esta situación, Piñera consideró que no era la forma de expresarse, mientras los jóvenes seguían al interior del comando en una tensa espera con carabineros preparados para retirarlos.

"La democracia es para estar a favor de las cosas y no en contra de las cosas", dijo el ex presidente.

El resto de los candidatos

También los oficialistas Alejandro Guillier (Nueva Mayoría) y Carolina Goic (Democracia Cristiana), el postulante de extrema izquierda Eduardo Artés y Marco Enríquez-Ominami (Partido Progresista), que también llegó junto a su familia al colegio Carmela Carvajal de Prat en Providencia.

Las elecciones generales se extenderán hasta las 18 en casi 43.000 mesas de votación en las que más de 14 millones de ciudadanos están en condiciones de elegir al jefe del Estado en unos comicios que no son obligatorios y tienen a Piñera como favorito según las encuestas.

Hoy también se eligen 23 escaños de senadores y 155 de diputados, para los que se estrena el sistema electoral proporcional, en comicios en los que el voto no es obligatorio.

Esta será la séptima elección presidencial desde la recuperación de la democracia en Chile, en 1990, y han sido cinco los presidentes electos desde entonces, Patricio Aylwin (1990-1994), Eduardo Frei (1994-2000), Ricardo Lagos (2000-2006), Michelle Bachelet (2006-2010 y 2014-2018) y Sebastián Piñera (2010-2014).

Fuente: Télam