La nueva variante del coronavirus detectada en India es más contagiosa y tiene características que podrían hacer a las vacunas menos efectivas, contribuyendo a la expansión de la pandemia en ese país de mil 300 millones de habitantes, advirtió la jefa científica de la Organización Mundial de la Salud ( OMS), Soumya Swaminathan.

Este sábado, por primera vez, India registró más de 4 mil muertes por covid-19 en 24 horas, y más de 400 mil nuevos contagios, aunque los expertos consideran que las cifras oficiales están muy subestimadas.

En una entrevista, la experta Swaminathan, pediatra e investigadora india, reconoció que la variante B.1.617 (conocida como cepa india) se detectó por primera vez en octubre en dicho país y fue sin lugar a dudas un factor clave en el incrementó de casos en la epidemia.

La nueva variante podría ser clasificada por la OMS en la lista de las consideradas más peligrosas que el coronavirus original, por su mayor propagación, su capacidad para anular las defensas que brindan las vacunas, aumentando la tasa de mortalidad entre los pacientes afectados.

"La variante B.1.617 presenta mutaciones que aumentan la transmisión y que además pueden, potencialmente, volverla resistente a los anticuerpos desarrollados mediante la vacunación o la contaminación natural", explicó la científica.

¿Cuál es el peligro de las mutaciones del coronavirus?

En un país como India, el contagio puede continuar en forma silenciosa durante meses. Según la experta: "Esas primeras señales fueron ignoradas hasta que (las transmisiones) alcanzaron un punto de despegue vertical",destacó.

Y agregó: "Es muy difícil combatir al virus "porque la epidemia afecta a miles de personas y se multiplica a un ritmo muy difícil de detener", señaló Swaminathan. Además advirtió que solamente la vacunación no sería suficiente para recuperar el control de la situación sanitaria.

India, es el mayor productor mundial de vacunas, hasta ahora ha inoculado con dos dosis sólo al 2 por ciento de su población, de mil 300 millones de habitantes.

"Tomaría meses, tal vez años, para alcanzar una tasa del 70 al 80 por ciento de la población inmunizada. En un futuro próximo, serán necesarias medidas sociales y sanitarias ya comprobadas para atajar la epidemia", advirtió.

Además, la experta señaló que hay que tener en consideración el nivel de la epidemia en India, en donde aumenta el peligro de aparición de nuevas variantes todavía más peligrosas.

"Cuanto más se replica, se difunde y se transmite el virus, más aumenta el peligro de mutaciones y adaptaciones. Las variantes que sufren un gran numero de mutaciones podrían eventualmente volverse resistentes a las vacunas que tenemos en la actualidad. Éste será un problema para todo el mundo", dijo Swaminathan.

Por último, India anunció que ampliará su plan de vacunación anticovid para todos los adultos, en un esfuerzo por frenar una peligrosa propagación de la enfermedad.

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