Las autoridades de Corea del Sur confirmaron este domingo que seis muertos y 602 casos de contagio por el nuevo coronavirus en el país, por lo que se declaró la "alerta roja" por crisis vírica. Estas cifras suponen tres muertes y 169 casos más en solo un día.

La sexta víctima del virus es una de las personas ingresadas en el Hospital de Daenam de la ciudad de Cheongdo, donde se detectó el primer caso mortal del virus en el país y en la que hay 110 casos confirmados, informó la agencia de noticias surcoreana Yonhap citada por DPA.

La "alerta roja" fue anunciada por el presidente surcoreano, Moon Jae In, en una decisión que otorga a las agencias de emergencia "poderosas competencias sin precedentes" para contener la enfermedad.

Además supone el aplazamiento por el momento por una semana del inicio del nuevo curso escolar previsto para marzo.

"El incidente del COVID-19 está ante un punto de inflexión grave, y el gran momento va a llegar de aquí a unos días", anunció el presidente, usando el término que describe la enfermedad del coronavirus.

Es la primera vez que el país, tradicionalmente conocido por sus estrictas medidas de cuarentena, elevó el nivel de alerta de virus el nivel máximo (de los cuatro que forman su sistema) en los últimos once años, desde la epidemia de gripe A, que dejó un total de 252 muertos.

El primer ministro de Corea del Sur, Chung Sye Kyun, aseguró que el país se encuentra ante una situación de emergencia "grave" por el coronavirus tras el incremento de casos confirmados en las últimas horas, que elevaron el total de muertes registradas a cuatro y el de afectados a 556.

"De acuerdo con nuestras leyes y principios, el Gobierno actuará sin reparos contra aquellos actos que interfieran con los esfuerzos de cuarentena, como la acaparación ilegal de medicinas, o aquellos que provoquen la incomodidad de la población, como la declaración de manifestaciones multitudinarias", afirmó el funcionario.

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