La noticia del incendio en unas de las instalaciones de la compañía Serum Institute of  India, el mayor fabricante de vacunas del mundo, donde producen en este momento millones de dosis de la vacuna contra la coronavirus desarrollada por AstraZeneca y la Universidad de Oxford, despertó el alerta mundial. Y aunque las autoridades de ese país que la producción no será afectada, al personal sanitario le preocupa que una ola de fake news afecte la campaña de vacunación más grande del mundo.

La gigantesca campaña de vacunación contra Covid-19 que se despliega en  India se ve seriamente amenazada por la circulación de información falsa en las redes sociales, que van desde videos trucados, pasando por mentiras absurdas, hasta los rumores más extravagantes, lo que alimenta la desconfianza del público. 

Solamente el 53% de las personas convocadas para vacunarse se presentaron en los dos primeros días de campaña en Nueva Delhi, según señaló el ministro de Salud de la ciudad, Satyendar Jain

"La gente tiene mucho miedo. No podemos forzar a nadie a vacunarse, es algo voluntario", dijo por su parte a la AFP un médico del estado de Haryana (norte), que prefirió mantener el anonimato.

El doctor Harsh Vardhan, ministro de Salud nacional, solicitó a las autoridades locales y nacionales en varias ocasiones que desmientan "rumores y campañas de desinformación"Las superestrellas de cine, entre las cuales se destacan Amitabh BachchanPriyanka Chopra Jonas, encabezan el apoyo al plan de vacunaciónse en las redes sociales. 

La situación se agravó todavía más con dudas manifestadas por la comunidad sanitaria con respecto a Covaxin, una de las dos vacunas utilizadas en la campaña india, desarrollada localmente y "aprobada de emergencia", antes de finalizar las pruebas clínicas de Fase 3.

Horas después de la aprobación de ambas vacunas, se extendió una avalancha de 'fake-news', al punto de que el Controlador general de medicamentos indio tuvo que salir al paso calificándola de "absolutas tonterías". 

Rumores sobre infertilidad tras inocularse socavaron durante mucho tiempo los esfuerzos de inmunización en India, inclusive contra la poliomielitis, el sarampión y la rubeola, recuerda el virólogo Gagandeep Kang, del Wellcome Trust Research Laboratory de Tamil Nadu (sur). 

Los expertos recuerdan que la erradicación de la poliomielitis en 2014 necesitó la participación de líderes religiosos y comunitarios locales para lograr la confianza del público. 

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