El comité de emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) analizó las nuevas variantes del coronavirus, que preocupan a las autoridades en todo el mundo, donde la lucha contra el incremento de los contagios se intensifica a golpe de confinamientos, toques de queda y campañas de vacunación.

Otra mutación, originaria de la Amazonía brasileña, cuyo hallazgo anunció el domingo pasado Japón, está siendo analizada y podría impactar la respuesta inmunitaria, según la OMS que habla de una "variante preocupante".

Esta variante es "muy probablemente" más contagiosa, como la británica o la sudafricana, dijo a la AFP el investigador Felipe Naveca, que lidera en el estado Amazonas los estudios sobre mutaciones del virus.

Naveca, miembro del Instituto Leônidas y Maria Deane que trabaja junto a la prestigiosa Fundación Fiocruz, indica igualmente que la nueva variante pueda estar ya presente en otros lugares de Brasil y no descarta que sea la cepa predominante en el estado de Amazonas, donde la pandemia está causando estragos.

Cabe destacar, que la pandemia dejó ya más de 205.000 muertos en Brasil, un balance superado solo por Estados Unidos. Con una incidencia brutal en Manaos, la capital de Amazonas está cerca del colapso ante el aumento de contagios y muertes. Consultado por la prensa, el profesional de la salud respondió varias consultas al respecto.

¿Qué se sabe sobre la nueva variante del coronavirus reportada en Japón?

"Estamos terminando la secuenciación [de las muestras] de diciembre, para saber si esas mutaciones descritas en Japón ya circulaban en Amazonas. Muy probablemente sí. Necesitamos entender si esa variante es la que predomina ahora en Amazonas".

¿Es posible que sea más contagiosa, como la británica o sudafricana?

"No puedo garantizar que sea así, pero existe esa posibilidad debido a las mutaciones que presentó en la posición E484K y N501Y [de la proteína Spike], que ya fueron asociadas a ese mayor potencial de transmisión. Entonces muy probablemente sí (es más contagiosa)".

¿Se debe a esta nueva variante el alza de casos en Manaos?

"La situación de Manaos no es solo por una variante, tenemos un aumento de casos ya esperado por las fiestas de fines de año y porque estamos en el periodo de transmisión de virus [respiratorios] en el estado Amazonas (...). Una de las hipótesis de que esté ocurriendo aquí en Amazonas es por el número de casos muy alto, pero (...) puede estar ocurriendo en otras regiones de Brasil. Hubo una coincidencia cuando los investigadores japoneses detectaron el caso. Probablemente íbamos a identificarlo estas semanas, pero la alerta de ellos fue muy importante. No tenemos modo de precisar que no salió de Amazonas. Si llegó hasta Japón, puede que esté circulando en otros lugares de Brasil".

¿La nueva variante afectará la eficacia de las vacunas contra el covid-19?

"Esa es la pregunta que todos se hacen. Participé en una reunión de la OMS donde ese era uno de los puntos en discusión. Hasta el momento no existe ninguna evidencia de que ese linaje perjudique la respuesta de la vacuna".

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