Como si la presencia del Covid no fuera poco en todas las regiones del planeta, ahora la Organización Mundial de la Salud ( OMS) advirtió sobre la aparición de una nueva variante, que predomina en nuestro continente y podría disparar miles de casos.

Se trata de la Cepa Lambda, que antes fue llamada “andina” desde que se la detectó en Perú meses atrás y podría llegar a ser de “preocupación” mundial, según advierten científicos de Brasil en un nuevo estudio.

Cabe destacar, que Lambda ya está presente en 30 países, y fue clasificada por la OMS el 15 de junio como “de interés” por el aumento de su frecuencia en los casos de pacientes con coronavirus desde febrero pasado. Lo cierto es que un estudio realizado en la ciudad brasileña de Porto Alegre, advirtió que la variante Lambda tiene el potencial de ser una variante de preocupación.

“Si se demuestra formalmente que la variante Lambda es más transmisible, sí debería ser considerada como de preocupación. En varios países, la variante Lambda está compitiendo con Gamma, que ya es considerada una variante de preocupación. Ambas tienen un comportamiento similar”, dijo el doctor Pablo Tsukayama, investigador en genómica microbiana de la Universidad Peruana Cayetano Heredia.

Pablo Tsukayama explicó la situación en el continente (Twitter).

Gamma es la variante P.1 que se había identificado el 11 de enero en Brasil y apareció en la ciudad de Manaos aunque fue detectada también en Japón en unos viajantes que habían estado en esa región del norte de Brasil. La semana pasada también se había difundido el anuncio de otra variante del coronavirus en Río de Janeiro, Brasil, que llaman P.5, aunque aún falta la publicación oficial de reportes de casos.

Desde el inicio de la pandemia la aparición del variantes del coronavirus era esperable ya que es un mecanismo natural que ocurre en la evolución de los virus, y van cambiando a medida que se propagan.

Covid: clases de variantes

Algunas variantes pueden hacer que el virus sea más transmisible y desarrolle casos más severos, o que reduzcan la protección ofrecida por las vacunas o que escapen a las defensas que desarrolla el organismo humano después de haber tenido la infección. También hay variantes que no tienen impacto sobre la pandemia. Pero las demoras que hubo en la vacunación, han sido un factor clave para dar más oportunidad a que surjan e impacten más variantes de mayor riesgo para la salud pública.

Desde abril, el mundo viene prestando más atención a la variante Delta, que originalmente fue detectada en la India, pero ahora está golpeando más a Europa, y obligó a demorar las medidas para liberar diferentes restricciones. Mientras tanto, en Sudamérica, la variante Lambda fue registrándose cada vez más en las muestras de pacientes, aun con las limitaciones para hacer estudios genómicos que hay en la región.

Cabe destacar, que un grupo de investigadores liderados por Priscila Lamb Wink, del Laboratorio de Investigación en Resistencia Bacteriana, del Hospital de Clínicas de Porto Alegre, encontró y analizó una muestra a partir de una persona que había estado en Argentina, y requirió internación. Descubrieron que se había contagiado la infección con la variante Lambda, cuyo nombre técnico es “C.37″.

Los investigadores descubrieron ocho mutaciones definitorias de la variante, además de las 19 mutaciones ya descritas para otros miembros de este linaje. “Teniendo en cuenta que esta VOI se ha asociado con altas tasas de transmisibilidad, la posible propagación en la comunidad del sur de Brasil es motivo de preocupación”, escribieron en un estudio.

Coronavirus: clasificación de variantes

La OMS tiene un sistema de clasificación de las variantes del coronavirus que se categorizan en variantes y variantes de preocupación. Hasta ahora, después que científicos del Proyecto País, del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de Argentina señalaran que Lambda debía recibir más atención, fue clasificada el 14 de junio como variante de interés, una categoría que significa que debe ser más investigada en cada país, pero que aún faltan datos para precisar más su impacto sanitario.

Se considera de preocupación cuando se ha demostrado que una variante implica una mayor transmisibilidad o cambio perjudicial en la epidemiología del COVID-19; aumento de la virulencia o cambio en la presentación clínica de la enfermedad; o produce una disminución de la eficacia de las medidas sociales y de salud pública o de los medios de diagnóstico, las vacunas y los tratamientos disponibles.

El virus se halló en varios países de Sudamérica (Twitter).

El equipo de investigadores de Brasil comentó que la alta prevalencia de la variante Lambda ya se ha descrito en Chile, Perú, Ecuador y Argentina, donde se asocia con tasas sustanciales de transmisión comunitaria. “Se cree que la crítica situación del sistema sanitario y el reciente informe sobre el aumento de las muertes en estos países están asociados al aumento de la prevalencia de la variante Lambda”, escribieron Wink y sus colegas. “Nosotros consideramos que Lambda tiene el potencial de convertirse en una variante de preocupación”, afirmaron.

Lambda es considerada de interés porque hubo reportes sobre su mayor frecuencia en las muestras de pacientes con COVID-19 en países de Sudamérica, como Argentina, Chile, y Perú. Pero además ya fue detectada en 29 países. Esto significa que esa variante del coronavirus ha conseguido propagarse ya por diferentes regiones del mundo.

Las autoridades de Perú informaron que el 81% de los casos de COVID-19 secuenciados desde abril de 2021 estaban asociados a Lambda. La Argentina informó un aumento de la prevalencia de Lambda desde la tercera semana de febrero de 2021, y entre el 2 de abril y el 19 de mayo de 2021, la variante representó el 37% de los casos de COVID-19 secuenciados. Pero en el AMBA la variante Lambda se encontró en más del 60% de las muestras secuenciadas.

En Chile, la prevalencia de Lambda ha aumentado con el tiempo, representando el 32% de los casos secuenciados reportados en los últimos 60 días. De acuerdo con la científica argentina Carolina Torres, del Conicet y la UBA, “hay algunos indicios a partir de los datos epidemiológicos que señalarían que Lambda sería mas transmisible, pero aún no son datos concluyentes”.

Cepa Delta: ¿De qué se trata?

El Ministerio de Salud de India sostuvo que varios estudios mostraron que la delta plus, también conocida como AY.1, se propaga más rápidamente, se une con más facilidad a las células pulmonares y es potencialmente resistente a la terapia con anticuerpos monoclonales, una potente infusión intravenosa de anticuerpos para neutralizar al virus.

El mencionado organismo de salud dice que la variante delta plus, encontrada por primera vez en India en abril, fue detectada en alrededor de 40 muestras de seis distritos en tres estados: Maharashtra, Kerala y Madhya Pradesh.

La Cepa Delta se originó en India (Twitter).

De igual manera, los principales virólogos han cuestionado sea catalogada como "de preocupación", argumentando que aún no hay datos que prueben que la variante sea más infecciosa o conduzca a una enfermedad más grave en comparación con otras.

"Aún no hay información que respalde la afirmación de que se trata de una variante de preocupación", señaló Gagandeep Kang, viróloga y primera mujer india en ser elegida miembro de la Sociedad Real de Londres.

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