Vilcabamba, la ciudad más austral de Ecuador, es conocida como "el valle sagrado de la longevidad". Este apodo se lo ganó por la increíble longevidad de sus habitantes, muchos de los cuales han logrado vivir hasta los 100 años gozando de buena salud.

En la década de 1970, este paraje serrano se hizo famoso a nivel mundial, luego de que varios científicos visitaran el lugar para descubrir el secreto de una vida larga.

Sin embargo, en entrevista con el medio RT, el presidente del Gobierno Autónomo Descentralizado (GAD) de Vilcabamba, Carlos Ortiz, señaló que con el tiempo, el número de ancianos de más de cien años que habita esta ciudad ha disminuido. Según precisa el funcionario, hoy hay 47 viviendo en la localidad de aproximadamente 7.200 habitantes.

Foto antigua de habitantes de Vilcabamba. (GAD Parroquial Vilcabamba)

"Lamentablemente, hace algunos días atrás, Vilcabamba perdió a uno de sus longevos, con 110 años de edad", contó el entrevistando, e indicó que quedan algunos hasta con 108 años, que "están bien" y eso es lo que considera "curioso".

¿Cómo se siente llegar a los 100 años?

A pesar de la reducción en los últimos años de la esperanza de vida de los habitantes de la ciudad, Ortiz destacó que en Vilcabamba las personas "llegan a la tercera edad con una salud física y mental muy buena, es decir, pueden desarrollarse en cualquier actividad".

El dirigente también contó que la urbe cuenta con un centro de adultos mayores que aloja personas entre los 80 y 95 años, "donde ellos hacen sus cosas por sí solos, practican la agricultura orgánica, el tema de hacer artesanías, tienen un grupo de danza".

Los longevos de Vilcabamba son importantes participantes de las actividades culturales de la ciudad.

Además, Ortiz enfatizó que en la ciudad  "no hay un número elevado de personas con enfermedades cardiovasculares". Pareciera que en Vilcabamba ocurre el efecto contrario al resto de Ecuador, donde estas dolencias son la principal causa de mortalidad: En el 2019, el 26,49 % de las defunciones en el país centroamericano fueron por esta causa, según datos proporcionados por el Ministerio de Salud Pública.

¿Cuál es el secreto de la longevidad?

  • El agua: Uno de los factores a los que se atribuye la justificación a la larga vida de los habitantes de Vilcabamba es el agua de ese lugar, que contiene, entre otros, minerales como oro y plata coloidal, así como magnesio y calcio. Esto se ha encontrado en las vertientes de los ríos Chamba y Uchima, y en los múltiples arroyos que atraviesan el valle sagrado.

En este sentido, Ortiz explicó que el causal que llega a la ciudad "nace en la parte alta de la Cordillera de los Andes y no hay contaminación" en su recorrido a esta localidad. También indicó que en la mayoría de los barrios consumen esta agua "que tiene un sistema de tratamiento, pero mínimo", aunque la que va al centro de la ciudad sí es potabilizada.

Aunque, de momento, sigue sin comprobarse al 100 % la contribución del agua como favorecedor para la longevidad. El dirigente indicó que actualmente, una universidad cuyo nombre decidió reservar, está estudiando la genética de los ciudadanos para ahondar y tratar de determinar el motivo.

  • Clima y vida sana: Algunas personas consideran que el clima, la ubicación del valle, la alimentación y el ejercicio físico de sus habitantes son el motivo de la longevidad de Vilcabamba. Ubicada en la parte sur de la Sierra de Ecuador, a unos 1.500 metros sobre el nivel del mar, la ciudad cuenta con un clima subtropical seco, que varía entre los 16 y los 23 grados centígrados al año.

"Estamos ubicados en un valle privilegiado, porque las zonas cercanas, algunas, si no son muy calientes son demasiado frías, es decir, no tienen ese punto medio que tiene Vilcabamba", resalta Ortiz.

Vilcabamba es la ciudad más austral de Ecuador.

En Vilcabamba se practica la agricultura ecológica, donde se produce alimentos sanos que se comercializan, principalmente, en una feria semanal. "Es uno de los pueblos que apunta a eso, a ser uno de los pocos donde no se utilicen químicos (en las siembras) para evitar, justamente, la contaminación y permitir que Vilcabamba siga conservándose como un destino de salud", enfatiza el dirigente.

Los habitantes tienen una dieta baja en grasa y con alto contenido de fibra, con legumbres, granos, hortalizas y cereales. A esto se le atribuye la bajísima incidencia de enfermedades cardiovasculares.

Además, al esforzado trabajo en el campo le suman la sana costumbre de salir a caminar o trotar a tempranas horas de la mañana. "Desde las 5:00 de la mañana, mucha gente está ya caminando en diferentes sectores, es muy natural en Vilcabamba", añade Ortiz.

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