Ben Francis siempre supo que quería ser emprendedor. Obsesionado con la indumentaria deportiva, comenzó a fabricar sus diseños por aburrimiento. Lo que no sabía es que, años después, esa ropa colgaría en los escaparates de Gymshark, marca de ropa valorada a más de 900 millones de dólares.

¿Cómo llegó a convertirse en una de las personas ricas más jóvenes del Reino Unido? Todo comenzó durante sus años universitarios. Balanceando su carrera de Administración con un trabajo en la cadena de comida rápida Pizza Hut, los primeros diseños de Ben nacieron de la frustración con las incómodas prendas deportivas en el mercado.

Buscando generar alternativas más amables, el oriundo del barrio Birmingham pidió a su abuela, una costurera que se dedicaba a coser cortinas, que le enseñe lo básico. Con el pequeño empujón comenzó a rodar la bola de nieve, y Ben pasó de dos o tres diseños provisionales a invertir en su propio equipo de costura.

En 2012 se unió con su amigo Lewis Morgan para establecer una pequeña empresa de indumentaria deportiva: Gymshark. "Estaba cosiendo a mano, imprimiendo los productos y empaquetándolos a mano", recordó Ben sobre sus inicios en diálogo con Mirror UK. "Y los llevaba a la oficina de correos, y me quedaba allí mientras cada uno era sellado y enviado todas partes del mundo".

Gymshark está basada en Solihull, Reino Unido y emplea a 550 personas.

Colaborando con YouTubers e influencers del mundo del deporte, y atendiendo a eventos de físicoculturismo, los jóvenes empresarios comenzaron a esparcir su nombre. En típica forma millennial, después de atender uno de dichos eventos uno de sus tracksuits se volvió viral en Facebook, generando £30,000 en ventas en 30 minutos.

Durante la pandemia por el coronavirus, las ventas de Gymshark se vieron enormemente incrementadas, creciendo unos £562 millones de libras en el último año. Y es que las prendas que ofrece la marca, que trabaja exclusivamente en digital, son ideales para la vida en confinamiento con sus diseños amplios y libres de costuras.

En 2015 Francis dejó la posición de CEO de la empresa, donde hoy trabaja como Jefe de Marketing. Con el 70% de la compañía a su nombre, el creador de Gymshark posee £700 milliones del £1 billion de libras que hoy vale el emprendimiento que comenzó en el garage de sus padres.

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