Fue la misión TESS de la NASA (Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito) la que descubrió un planeta caliente y rocoso, un 50 % aproximadamente más grande que el planeta Tierra, según informó Forbes.

Fue clasificado como un exoplaneta por su ubicación que se encuentra fuera de nuestro sistema solar. Este descubrimiento fue denominado TOI-561b.

Si bien tiene tres veces la masa de nuestro planeta, tiene la misma densidad que la tierra y en solo 10,5 horas le lleva completar una órbita alrededor de su estrella anfitriona TOI-561, una enana naranja pobre en metales. Por sus características, el exoplaneta también es conocido como una 'Súper Tierra'.

La estrella que forma este sistema pertenece, según la NASA, a un grupo raro denominado disco grueso galáctico, químicamente distintas al resto, ya que contienen menos elementos de peso como el hierro o el magnesio.

Es por eso que se considera que podría haber muchos más planetas rocosas similares a la Tierra.

"Aunque es poco probable que este planeta en particular esté habitado hoy en día, puede ser un presagio de muchos mundos rocosos aún por descubrir alrededor de las estrellas más antiguas de nuestra galaxia", afirmó  Stephen Kane, astrofísico de UC Riverside y miembro de la NASA.

¿Es posible que esté habitado?

TOI-561b probablemente no alberga vida actualmente ya que hace tanto calor que es casi imposible que exista agua líquida en su superficie, de más de 2.000 grados centígrados.

De acuerdo con los investigadores, lo más probable es que TOI-561b sea una pista de que hay muchos más mundos rocosos aún por descubrir alrededor de las estrellas más antiguas de nuestra galaxia que podrían ser habitables y, por lo tanto, podrían albergar formas de vida muy antiguas.

¿Qué es un exoplaneta?

Según define la NASA, todos los planetas de nuestro sistema solar orbitan alrededor del Sol mientras que los planetas que orbitan alrededor de otras estrellas se llaman exoplanetas.

Los exoplanetas son muy difíciles de ver directamente con telescopios. Están ocultos por el resplandor brillante de las estrellas que alrededor de las que orbitan.

Es por esto que los astrónomos "usan otras formas de detectar y estudiar estos planetas distantes". Buscan exoplanetas y estudian su impacto en las estrellas por las que orbitan.

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