Un grupo de científicos descubrió a un animal que es capaz de brillar en la oscuridad con luz ultravioleta. Según Nature Scientific Reports,  se trata de la liebre saltadora de Ciudad del Cabo (Pedetes capensis), Sudáfrica, una especie de roedor anomaluromorfo de la familia Pedetidae.

La existencia de los animales biofluorescentes no es rara pero sí es llamativo su descubrimiento.  Se cree que este efecto podría deberse a un intento del animal de pasar desapercibido para ciertos depredadores cuyos ojos se basen en esa frecuencia de luz.

Esta liebre puede brillar de color rosa, rojo u anaranjado cuando se la ilumina con luz ultravioleta.

Bajo la luz ultravioleta la liebre saltadora de Ciudad del Cabo puede ser de color rosa, rojo u anaranjado. (Gentileza Nature Scientific Reports)

La razón, según la publicación científica,  es su pelaje que absorbe la radiación ultravioleta y esto provoca que emita la luz con ondas de esos colores.

El sorprendente patrón visual y la intensidad del cambio de color fue único en relación con la biofluorescencia que se encuentra en otros mamíferos. Establecemos que la biofluorescencia en springhare probablemente se origina dentro de la cutícula de la fibra capilar y emana, al menos parcialmente, de varias porfirinas fluorescentes y potencialmente una molécula no asignada ausente de nuestra mezcla de porfirina estándar”, explicó el estudio científico. 

Por otro lado, la liebre saltadora es el primer mamífero no marsupial que tiene pelaje con biofluorescencia en el continente africano, informó la publicación. 

El informe científico señaló que m uchos mamíferos son sensibles a las longitudes de onda ultravioleta de la luz. 

Muchos mamíferos son sensibles a las longitudes de onda ultravioleta de la luz, especialmente los marsupiales como las zarigüeyas del Nuevo Mundo, un monotrema, el ornitorrinco,Ornithorhynchus anatinus,  y algunos roedores" , desarrolló el estudio.

La liebre saltadora no es el único animal que brilla. hace poco tiempo se descubrió que el ornitorrinco también lo hace frente a la luz ultravioleta. Como también los oppossum, algunos wombats australianos y algunas ardillas voladoras

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