Los investigadores de la NASA descubrieron este martes que desde de febrero, gracias a las restricciones pandémicas, se redujeron las concentraciones globales de dióxido de nitrógeno en casi un 20%. Además, en algunas ciudades la reducción de los gases contaminantes llegaron a ser del 50%.

Desde la NASA señalaron que debieron utilizar modelos informáticos que generarsen una simulación de emisión de gases de efecto invernadero para comparar cómo habría sido la contaminación del aire en este 2020, si la pandemia de Covid-19 no hubiera sucedido.

Los resultados de este estudio fueron presentados en la Conferencia Internacional 2020 de Computación, Redes, Almacenamiento y Análisis de Alto Rendimiento, en donde dieron la gran noticia. 

En la exposición afirmaron que cuando comenzó la pandemia de coronavirus, las observaciones espaciales y terrestres demostraron que la atmósfera de la Tierra experimentó reducciones significativas en algunos contaminantes del aire. Sin embargo, los científicos querían saber cuánto de esa disminución se puede atribuir a cambios en la actividad humana durante los cierres relacionados con la pandemia, en comparación de un supuesto año sin restricciones por la enfermedad.

Uno de los gases que se redujo en el aire fue el dióxido de nitrógeno, un contaminante que se produce principalmente por la combustión de combustibles fósiles, como el carbón y el petróleo, utilizados por la industria y el transporte. Según aseguraron desde la organización, este gas que provoca calentamiento global, fue reducido "significativamente durante el apogeo de la pandemia para evitar la propagación del nuevo coronavirus".

 

La simulación que muestra la reducción del dióxido de carbono en el aire de las ciudades

"Todos sabíamos que los cierres tendrían un impacto en la calidad del aire", indicó el autor principal de este relevamiento, Christoph Keller, de la Asociación de Investigación Espacial Universitaria (USRA) en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. 

Keller trabaja en la Oficina de Asimilación y Modelado Global de Goddard (GMAO), que utiliza modelos informáticos de alta tecnología para ayudar a rastrear la química del océano y la atmósfera, y pronosticar escenarios climáticos futuros. 

 

"Pronto también quedó claro que iba a ser difícil cuantificar cuánto de ese cambio está relacionado con las medidas de bloqueo, frente a la estacionalidad general o la variabilidad en la contaminación", explicó el autor del estudio.

Por otra parte, los investigadores de la NASA señalaron que las variaciones normales del clima y la circulación atmosférica cambian la composición y la química de la atmósfera terrestre, por lo que no hay dos años exactamente iguales.

 

El procedimiento que comparó las concentraciones de dióxido de carbono

 

Por lo tanto, la comparación de las concentraciones de dióxido de nitrógeno de 2020 con los datos de 2019 o 2018 por sí solos no daría cuenta de las diferencias de un año a otro. Pero, debido a que las proyecciones del modelo de la NASA tienen en cuenta estas variaciones naturales, los científicos pueden usarlas para analizar cuánto del cambio de composición atmosférica de 2020 fue causado por las medidas de contención del Covid-19.

En la simulación del modelo y el análisis de aprendizaje automático que se llevó a cabo en el Centro de Simulación Climática de la NASA que simuló un escenario de “negocios como siempre” en el mundo, mostró una versión de realidad alternativa de 2020, que no experimentó ningún cambio inesperado en el comportamiento humano provocado por la pandemia.

A partir de ahí, los científicos explicaron que el procedimiento consta de una simple resta basada en la diferencia entre los valores simulados del modelo y las observaciones terrestres medidas, las cuales representan el cambio en las emisiones debido a la respuesta en pandémia.

Para lelvar a cabo el estudio, los investigadores recibieron datos de 46 países, un total de 5.756 sitios de observación en el suelo, que transmitían mediciones de la composición atmosférica por hora en tiempo casi real. A nivel de ciudad, 50 de las 61 ciudades analizadas muestran reducciones de dióxido de nitrógeno entre el 20 y el 50 por ciento.

“De alguna manera me sorprendió lo mucho que cayó”, destacó Keller, quien celebró que "muchos países ya han hecho un muy buen trabajo al reducir sus concentraciones de dióxido de nitrógeno durante las últimas décadas debido a las regulaciones de aire limpio, pero lo que nuestros resultados muestran claramente es que todavía hay una contribución significativa impulsada por el comportamiento humano".

 

 

 

Los ejemplos de China e Italia

 

El primer lugar en el mundo en mostrar una clara reducción de los gases contaminantes fue la ciudad de Wuhan, en China, cuando infromó el prmier  brote de coronavirus. El análisis demostró que el dióxido de nitógeno fue reducido en un 60% en relación con los valores simulados esperados. Poco después, se produjo una disminución del 60% en Milán y del 45% en Nueva York, cuando entraron en vigor las restricciones locales.

“A veces, incluso se podía ver la disminución del dióxido de nitrógeno antes de que se implementaran las políticas oficiales”, sostuvo la coautora Emma Knowland de la USRA en Goddard's GMAO.

Además, la investigadora opinó que "la gente probablemente estaba reduciendo su tránsito porque la conversación sobre la amenaza Covid-19 ya estaba sucediendo antes de que nos dijeran que cerráramos"

A pesar de que las disminuciones en el dióxido de nitrógeno bajaron cuando todo volvió a una nueva normalidad, la contaminación se mantuvo por debajo de los valores esperados "como siempre".

Keller comparó sus estimaciones de las disminuciones de dióxido de nitrógeno con las cifras económicas informadas, es decir, el producto interno bruto, de las naciones incluidas en el estudio. 

Según Keller, estos dos parámetros se alinearon "sorprendentemente bien"“Esperaríamos que estuvieran relacionados de alguna manera porque el dióxido de nitrógeno está muy vinculado a las actividades económicas, como las personas que viajan y las fábricas en funcionamiento”."Parece que nuestros datos capturan esto muy bien", destacó.

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