Un grupo de científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore de Estados Unidos, desarrolla un sistema que podría desviar la trayectoria de asteroides que podrían colpasar con la Tierra en un futuro cercano.

El equipo de investigación está compuesto por técnicos de la fuerza aérea, quienes estudiaron en profundidad la radiación de neutrones producida por una detonación nuclear, la cual podría salvarnos de una posible colisión.

Lansing Horan, director del proyecto, explicó que utilizarían neutrones para la desviacion de los asteroides, ya que serían más penetrantes que los rayos X. "Puede calentar grandes cantidades de material de la superficie del asteroide", aseguró el científico.

Horan también destacó la importancia de estudiar y comprender "todas las técnicas de mitigación de asteroides para maximizar el conjunto de herramientas", y señaló que en algunos escenarios, el uso de un dispositivo nuclear tendría "muchas ventajas".

"De hecho, si el tiempo de alerta es corto y/o el asteroide incidente es grande, entonces los explosivos nucleares pueden ser la única opción viable que tenemos para la desviación y/o perturbación", aseveró.

Cómo se podría desviar la trayectoria de un asteroide que iría directo a la Tierra

 

Según Horan, existen dos posibilidades para eliminar la amenaza de un asteroide: la desviación es la alternativa más "suave, segura y elegante", que implica impartir una cantidad menor de energía al asteroide, mantener el objeto intacto y empujarlo a una órbita ligeramente diferente con una velocidad ligeramente modificada. Esta requeriría comenzar a trabajar "muchos años antes del impacto".

La otra es la destrucción del asteroide. Es el enfoque de impartir tanta energía al asteroide que se rompa con fuerza en muchos fragmentos que se mueven a velocidades extremas.

Los neutrones de diferentes energías pueden interactuar con el mismo material a través de diferentes mecanismos de interacción. Al cambiar la distribución y la intensidad de la energía depositada, la resultante desviación del asteroide también puede verse afectada.

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