Un gran paso para la humanidad... La nave espacial Mars 2020 de la NASA, con el róver Perseverance (Perseverancia) y el helicóptero Ingenuity Mars en su interior, se posó en Marte a las 17.56 de este jueves y de inmediato emitió señales de que comenzó a funcionar en la superficie del planeta rojo, donde buscará rastros de vida microbiana.

“Estoy a salvo en Marte. La perseverancia te llevará a cualquier parte”, tuiteó la NASA sobre la misión.

No bien se recibieron señales de que todo había sido exitoso, estallaron los gritos de alegría en el control de la misión instalado el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por su sigla en inglés) de la NASA.

Instantes después, la NASA publicó en la cuenta de Twitter de Perseverance una foto en blanco y negro tomada desde el dispositivo, que muestra la superficie granulosa del cráter de Jezero, en el hemisferio norte de Marte“Hola, mundo. Mi primer vistazo a mi hogar para siempre”, fue el texto que acompañó la imagen.

Este vehículo es el quinto en posarse sobre Marte tras una primera misión exitosa en 1997, todas ellos proyectos estadounidenses, y el noveno acercamiento de la NASA a ese planeta. Perseverance está equipado con un brazo robótico de dos metros y tiene 19 cámaras, dos micrófonos e instrumentos de tecnología de punta.

La misión

Lanzado el 30 de julio del año pasado, el róver buscará señales de vida microbiana pasada, recolectará muestras selectas de rocas y sedimentos para su envío futuro a la Tierra, caracterizará la geología y el clima de Marte y allanará el camino para la futura exploración humana más allá de la Luna.

Además de caracterizar la geología y el clima del planeta, el róver se centrará en la astrobiología, el estudio de la vida en todo el universo. Perseverance también transporta un experimento tecnológico, el helicóptero Ingenuity Mars, que intentará realizar el primer vuelo controlado y con motor en otro planeta.

Los científicos de la misión Mars 2020 creen que el cráter Jezero, el sitio en el que se posó Perseverance, podría albergar evidencia de vida, ya que hace 3.500 millones de años en ese lugar había un gran lago, con su propio delta del río, y creen que, si bien el agua puede haber desaparecido hace mucho tiempo, en algún lugar dentro del cráter de 45 kilómetros de ancho, o a lo largo de su borde de 610 metros de altura, podría haber biofirmas que confirmarían que la vida existió allí en algún momento.

En cada lugar que recorra Perseverance se tomarán muestras, que serán analizadas en busca de posibles rastros microscópicos de organismos antiguos y que serán conservadas hasta que una misión pueda ir a buscarlas, lo que se espera que suceda en la década de 2030.

“Los científicos que estudiarán estas muestras están todavía en la escuela, puede que ni siquiera hayan nacido todavía”, afirmó Ken Farley, uno de los científicos que forman parte del proyecto.

La primera imagen emitida por el Perseverance desde Martes

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