Ocurrió a 160 km de la capital de California.

Al menos cuatro personas murieron y una decena resultaron heridas, entre ellos tres niños, en un tiroteo ocurrido este martes en una escuela de una zona rural de California, al oeste de Estados Unidos, informaron las autoridades. 

El asaltante fue abatido por la policía tras el tiroteo, que comenzó a las 08H00 locales (16H00 GMT) en una vivienda del condado de Tehama y continuaron en la escuela elemental Rancho Tehama, según explicó al canal KCRA el asistente del sheriff Phil Johnston.  Medios locales afirmaron que el incidente empezó como una pelea doméstica. 

Brian Flint, que vive en la zona, afirmó que el atacante era vecino suyo, un ex convicto de unos 50 años, que mató a su compañero de piso, quien "está muerto. No lo logró". 

El atacante "estuvo disparando un montón de balas últimamente, cientos de rondas, con grandes cargadores", declaró Flint a la prensa. "Nos dimos cuenta de que este tipo estaba loco y que nos había estado amenazando", señaló. 

El tiroteo coincide con la reapertura del debate sobre el acceso a las armas, después de que un hombre asesinara a tiros a 26 personas en una iglesia de Texas (sur) hace 10 días.

De forma aleatoria

Johnston dijo a la prensa que se recuperaron tres armas: un rifle semiautomático y dos armas cortas. El asaltante atacó a las víctimas de forma aleatoria en distintos sitios, precisó. 

"Sé que hemos evacuado por aire a varios estudiantes, sé que la escuela ha sido despejada, sé que los niños que asistían a clase se encuentran en este momento en un lugar seguro", explicó Johnston, quien agregó que un centenar de agentes respondieron al incidente. 

El diario The Redding Record Searchlight señaló que entre los heridos figura un menor de seis años que recibió dos impactos de bala y otro niño que recibió un disparo en una pierna. 

Los reportes iniciales, citados por el periódico, daban cuenta de que el atacante se había atrincherado en un edificio antes de ser ultimado por la policía. 

Katrina Gierman, que vive cerca de la escuela, dijo al periódico que escuchó los disparos y que se refugió en su hogar con su bebé recién nacido. "Tengo el derecho de portar armas, y protegeré a mi hijo si debo hacerlo", aseveró. 

La escuela elemental está en las afueras de Corning, un pueblo de 8.000 habitantes que produce aceite de oliva, ubicado unos 160 km al norte de Sacramento, la capital de California

Más de 33.000 personas mueren anualmente en Estados Unidos en incidentes con armas de fuego -dos tercios son suicidios-, según los Centros de Control de Enfermedades y Prevención.