La NASA piensa lanzar una misión para visitar en el 2026 al "16 Psyche", un asteroide metálico enorme valuado en 10.000 cuatrillones de dólares.

La razón por la que la roca vale más que la economía mundial, estimada en 140 trillones de dólares, tiene ese precio debido a su composición, principalmente de hierro, níquel, oro, platino, cobre y otros metales preciosos.

Del cinturón de asteroides del sistema solar, el 16 Psyche es el más grande, con una amplitud de 225 kilómetros. Se encuentra a 370 millones de kilómetros de la Tierra.

Recientemente, el telescopio espacial Hubble capturó fotografías de la roca, lo que le permitió a los científicos acceder a una imagen más clara del objeto de su estudio.

Según la revista Forbes, los especialistas concluyeron que se trata de uno de los asteroides más únicos y valiosos que haya visto jamás.

Sus propiedades son tan raras que los científicos creen que quizás no sea un asteroide regular, sino sobras del núcleo de un planeta que no se formó correctamente, conocido como un "protoplaneta".

La superficie del 16 Psyche

La revista Planetary Science Journal publicó esta semana un nuevo documento sobre el 16 Psyche acerca de una investigación liderada por el doctor Tracy Becker, quien usó las fotografías tomadas por el telescopio Hubble desde diferentes ángulos y con longitud de ondas ultravioletas para estudiar las propiedades del asteroide.

"Hemos visto meteoritos que son casi completamente metálicos, pero Psyche podría ser único en ser un asteroide completamente formado de hierro y níquel", declara el especialista y agrega que "es posible que mientras el protoplaneta de Psyche se formaba, fue golpeado por otro objeto fuera del sistema solar que lo hizo perder su manto y corteza".

Mientras Becker afirma que es difícil señalar exactamente cuánto hierro contiene el 16 Psyche, estimaciones previas sugieren que podría valer 10.000 cuatrillones de dólares.

La NASA tiene el ojo puesto en el 16 Psyche ya desde hace algunos años: anunció en el 2017 que estaban en el carril rápido a la misión para visitar el asteroide. Tienen previsto lanzar el cohete SpaceX Falcon Heavy en 2022, el cual llegaría a la roca en el 2026.

Mientras muchos observadores están solamente interesados en el valor financiero del asteroide, Becker cree que ver los restos de un núcleo planetario es igualmente valioso.

Además, es importante tener en cuenta que, si se sustrajere una gran cantidad de metal para transportarla a la Tierra, el precio de estos elementos se devaluaría por el aumento de la oferta.

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