La Organización Mundial de la Salud ( OMS) declaró este martes a la gran mayoría de países de África subsahariana como libres del poliovirus salvaje, el causante de la poliomelitis, después de cuatro años de que se detectase en el noreste de Nigeria el último caso.

"Hoy estamos celebrando otro triunfo de la salud pública: la erradicación del poliovirus salvaje en África. Este es un logro increíble y un motivo ansiado de celebración", declaró el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, durante una reunión virtual de ministros de Sanidad africanos.

"Este será un tremendo hito para África. Supone solo la segunda erradicación de un virus en el continente desde la viruela hace 40 años. Ahora, las futuras generaciones de niños africanos pueden vivir libres del poliovirus salvaje", anticipó la directora africana de la OMS, Matshidiso Moeti.

El último brote de polio en Nigeria, y en todo lo que la OMS considera región africana, se declaró en 2016 en el noreste del país. "Gracias a los incansables esfuerzos de los gobiernos, los donantes, los trabajadores sanitarios de primera línea y las comunidades, hasta 1,8 millones de niños se han salvado de una parálisis de por vida", consideró la OMS en un comunicado.

Actualmente, más del 95% de la población de África ha sido inmunizada, lo cual era una de las condiciones que estableció la Comisión Regional de Certificación de África para poder declarar al continente libre de polio salvaje.

El anuncio deja solo a la región del Mediterráneo oriental, que incluye el norte de África, Oriente Medio y Lejano Oriente, como la única con casos de la enfermedad en todo el mundo.

"Las futuras generaciones de niños africanos pueden vivir libres del poliovirus salvaje".

La poliomelitis es una enfermedad viral infecciosa para la que no hay cura, pero sí vacuna, que protege de por vida. La polio es altamente contagiosa y afecta al sistema nervioso. Los niños se pueden infectar al comer o beber alimentos y bebidas contaminadas con el virus o cuando entran en contacto directo con la saliva o las heces de una persona infectada. El virus daña las células y puede causar parálisis, a veces de la noche a la mañana. Generalmente, la polio afecta a los menores de tres años, pero los adultos también pueden contraerla.

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