Las agencias espaciales norteamericana (NASA) y europea (ESA) observaron en las últimas semanas una baja "significativa" en los niveles de dióxido de nitrógeno en el espacio aéreo chino como consecuencia del brote de coronavirus.

De acuerdo con lo explicado por la propia agencia espacial, esto está vinculado con la expansión de la nueva epidemia viral y, concretamente, con las medidas que tomó el gobierno chino para evitar más contagios y muertes en el país.

Hay que recordar que el 23 de enero, el gobierno chino cerró el transporte desde y hacia Wuhan, el epicentro de la epidemia, con el fin de reducir la expansión del virus, en lo que fue la primera de distintas medidas severas que se tomaron en el país asiático y en otros lugares del mundo.

A su vez, China promulgó e implementó el 24 de febrero una prohibición total del comercio, venta y consumo de animales salvajes. La decisión fue hecha por el Comité Permanente de la Asamblea Popular China, que afirmó que consumo y comercio ilegal de animales salvajes será "gravemente castigado". además de penalizar la caza y el transporte de estos.

La NASA publicó varios mapas donde se comparan los niveles de contaminación entre el 1 y el 20 de enero y entre el 10 y el 25 de febrero.

Dióxido de nitrógeno

Uno de los gases más predominantes es el dióxido de nitrógeno. Este es un gas nocivo emitido por vehículos automotores, plantas de energía e instalaciones industriales, pero que ahora disminuyó de forma notoria.

"Esta es la primera vez que veo una caída tan dramática en un área tan amplia para un evento específico", comentó la investigadora de la calidad del aire en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, Fei Liu.

La experta recuerda haber visto una caída parecida en varios países durante la recesión económica que comenzó en 2008, pero la disminución fue mucho más gradual.

Los científicos también observaron una disminución significativa cerca de Pekín durante los Juegos Olímpicos de 2008. El efecto, no obstante, se localizó principalmente en esa ciudad, y los niveles de contaminación aumentaron nuevamente una vez que concluyeron los Juegos Olímpicos.

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