Una nueva cepa del coronavirus, mucho más contagiosa que las otras, renovó la preocupación e incertidumbre de los países, que veían en las últimas semanas la esperanzadora posibilidad de terminar con la pandemia con las vacunas autorizadas.

Esta nueva variante provocó ya el reconfinamiento de Londres y el sureste de Inglaterra, mientras que varias naciones suspendieron este domingo los vuelos procedentes del territorio británico. 

La nueva cepa del SARS-CoV-2 preocupa al mundo (Archivo).

Según el consejero científico del gobierno británico, Patrick Vallance, esta variante del SARS-CoV-2, además de propagarse rápidamente, está convirtiéndose en la forma “dominante”, lo que conllevó “una subida muy fuerte” de los ingresos hospitalarios en diciembre.

La nueva cepa habría aparecido a mediados de septiembre en Londres o en Kent (sureste), estimó. Su propagación es rapidisíma, entre un 40% y un 70% más transmisible que las otras cepas, según establecieron al constatar “un aumento muy fuerte de casos de contagio y de hospitalizaciones en Londres y en el sureste, respecto al resto de Inglaterra, en los últimos días, señala el profesor de Medicina Paul Hunter, de la Universidad de East-Anglia.

Sin embargo, los expertos coincidieron que es pronto para afirmar que esta nueva cepa cause una tasa de mortalidad más alta o que afecte a las vacunas y los tratamientos, aunque resaltaban que la información “sobre esta nueva cepa es muy preocupante”.

¿Una mutación del coronavirus?

En su página de Facebook, el genetista francés Axel Kahn recordó que, hasta ahora, “se han secuenciado 300.000 mutantes del SARS-CoV-2 en el mundo”. La nueva cepa incorpora una mutación, llamada “N5017”, en la proteína de la “espícula” del coronavirus, que le permite engancharse a las células humanas para penetrarlas.

Según el doctor Julian Tang, de la Universidad de Leicester, “esta mutación N501Y ya circulaba mucho antes, de forma esporádica, este año fuera del Reino Unido, en Australia en junio-julio, en Estados Unidos en julio y en Brasil en abril.

“Los coronavirus mutan todo el tiempo, así que no es sorprendente que emerjan nuevas variantes del SARS-CoV-2”, recordó el profesor Julian Hiscox, de la Universidad de Liverpool.

Y agregó: “Lo más importante es intentar saber si esa variante tiene propiedades que tienen un impacto en la salud de los humanos, los diagnósticos y las vacunas”.

¿Las vacunas aprobadas podrán combatir esta nueva cepa de coronavirus?

Expertos europeos citados el domingo por el ministro de Salud de Alemania sostienen que las vacunas contra Covid-19 son efectivas contra la variante detectada en Reino Unido.

"Por todo lo que sabemos hasta el momento, y tras las discusiones que han tenido lugar entre expertos de las autoridades europeas", la nueva cepa de coronavirus "no tiene ningún impacto en las vacunas" que siguen siendo "igual de eficaces", dijo el ministro Jens Spahn a la cadena televisiva pública ZDF.

La nueva cepa obligó a Londres a retornar al confinamiento estricto (Télam).

Esto se debe a que la mayoría de las vacunas contra el coronavirus apuntan a la proteína conocida como “de espiga” o “de pico” que el virus usa para adherirse a las células humanas. Así, las vacunas preparan al cuerpo para poder detectar la proteína de punta para que el sistema inmunológico pueda detectar el virus.

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