El exclusivo archipiélago de Seychelles, famoso por sus playas paradisíacas y el secretismo de sus bancos, se convirtió este domingo en el primer país de África en lanzar su campaña de vacunación con un lote de dosis donado por la monarquía de Emiratos Árabes Unidos.

Seychelles, un archipiélago ubicado en el océano Índico frente a África Oriental, utiliza la vacuna china producida por el laboratorio público Sinopharm, cuyas 50.000 primeras dosis fueron donadas al país por Emiratos Árabes Unidos, una cifra más que significativa para un país de poco más de 96.700 habitantes.

El presidente Wavel Ramkalawan fue el primero en ser vacunado en el hospital Victoria, momento que fue transmitido directamente por radio y televisión, informó la agencia de noticias AFP.

"Es exactamente igual que si hubiera recibido cualquier otra vacuna. Exhorto a todos los habitantes de Seychelles a que se vacunen para prevenir esta enfermedad", destacó el jefe del Estado.

Para el 3 de enero, el Ministerio de Salud de Seychelles dispuso nuevas medidas debido al aumento de casos de coronavirus en el archipiélago compuesto por 115 islas.

Para esa fecha se habían registrado 12 nuevos casos en un país que acumulaba en ese entonces 297 infecciones y el Comisionado de Salud Pública, el doctor Jude Gedeon, anunció nuevas medidas para mitigar los contagios.

Entre las medidas que finalizarán el próximo miércoles se incluyen el cierre de restaurantes -a excepción de hoteles y casas de huéspedes-, la suspensión de actividades deportivas en grupo, cierre de piletas, incluidas las de hotel con uso compartido, y el cierre de clubes infantiles en establecimientos turísticos.

Además, los visitantes internacionales no pueden cambiar de establecimiento durante su estadía y los recién llegados deberán pasar 10 días en sus establecimientos y deben tener un PCR negativo.

La cartera de Salud desaconsejó a todos los residentes de Seychelles viajar al extranjero e invitó a evitar los viajes entre las islas. Desde ese momento hasta este domingo, se registraron 16 nuevos contagios, lo que elevó un total de 313 casos.

África es uno de los continentes menos afectados por la pandemia, con más de 2,1 millones de casos y 47.374 muertos totales, de los cuales 1,1 millones de infectados -más del 52%- y más de 32.000 muertos -casi 68%- se concentran en Sudáfrica, el país más golpeado por el coronavirus en la región, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Sin embargo, la situación no escapa a las preocupación del organismo encargado de controlar el coronavirus en el continente, que a fines del año pasado alertó sobre la “crisis moral” si las vacunas son acaparadas por los países más ricos del mundo y no llegan a suelo africano.

"No tenemos que entrar en una crisis moral, donde están almacenadas en el mundo desarrollado y nosotros en África estamos luchando por tenerla", dijo John Nkengasong, director del Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Nkengasong señaló que en África "la segunda ola llegó con fuerza" y detalló que desde Navidad hasta fin de año, los casos aumentaron un 26%, según datos del CDC de África. "No podemos retrasarnos, necesitamos esas vacunas y las necesitamos ahora", remarcó.

Hasta ahora, la gran mayoría del continente solo cuenta con las dosis comprometidas por Covax, el sistema multilateral impulsado por la OMS para garantizar al menos la inoculación del 20% de los países pobres o en vía de desarrollado. Asimismo, la Unión Africana mantiene conversaciones con la Unión Europea, Canadá y las compañías farmacéuticas para asegurar más dosis.

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