La NASA, con su telescopio Roman, se prepara para revelar la existencia de una gran cantidad de planetas extremos que podrían ser parecidos al nuestro, así como estrellas enanas marrones en el corazón de la Vía Láctea.

"Nos emocionó descubrir que Roman podrá ofrecer incluso más información sobre los planetas de nuestra galaxia de lo que se había planeado originalmente", dijo en un comunicado Shota Miyazaki, estudiante graduado de la Universidad de Osaka en Japón que dirigió el estudio. "Será muy emocionante aprender más sobre un nuevo lote de mundos sin estudiar", añadió.

¿Como funciona Roman? Usa el método de detección de microlente gravitacional para descubrir exoplanetas, planetas más allá de nuestro sistema solar. Cuando un objeto masivo, como una estrella, cruza frente a una estrella más distante desde nuestro punto de vista, la luz de la estrella más lejana se doblará a medida que viaja a través del espacio-tiempo curvo alrededor de la más cercana.

El resultado es que la estrella más cercana actúa como una lente natural, aumentando la luz de la estrella de fondo. Los planetas que orbitan alrededor de la estrella de la lente pueden producir un efecto similar en una escala más pequeña, por lo que los astrónomos tienen como objetivo detectarlos analizando la luz de la estrella más lejana.

Telescopio de la   <a href='https://www.cronica.com.ar/tags/NASA'>NASA</a> revelará mundos similares al nuestro en el centro de la galaxia
Telescopio de la NASA revelará mundos similares al nuestro en el centro de la galaxia.

Dado que este método es sensible a planetas tan pequeños como Marte con una amplia gama de órbitas, los científicos esperan que el estudio de microlentes de Roman revele análogos de casi todos los planetas de nuestro sistema solar. 

El equipo de investigación tambié espera que Roman pueda revelar mundos más exóticos como planetas gigantes en órbitas diminutas, conocidos como Júpiter calientes, y las llamadas "estrellas fallidas", conocidas como enanas marrones, que no son lo suficientemente masivas para se potencian mediante la fusión como lo hacen las estrellas. 

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