“Pregunten por Q” ha sido un grito de batalla de los fieles de QAnon desde que nació esa teoría conspirativa hace tres años. Hace tiempo que afirman que si se preguntara al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, su respuesta confirmaría su creencia sin base de que el mandatario libra una guerra secreta contra enemigos en los círculos internos del estado y un grupo de seguidores de Satán que gestionan una trama de prostitución infantil.

De modo que los seguidores de QAnon recibieron con celebraciones una respuesta de Trump durante una asamblea ciudadana televisada el jueves pasado. Cuando se le preguntó si repudiaría por completo a QAnon y rechazaría la creencia sin base de sus seguidores de que él es el “salvador” contra demócratas que dirigen una “trama pedófila satánica”, el presidente evitó una respuesta directa.

Trump afirmó que no sabía nada sobre la teoría QAnon. Pero después elogió su labor contra la pedofilia y se negó a decir que la teoría conspirativa era falsa. “Yo no lo sé, y usted tampoco”, le constestó a la presentadora Savannah Guthrie.

El presidente de Estados unidos había retuiteado recientemente un tweet de QAnon en el que se aseguraba que Bin Laden está vivo porque Obama mintió sobre su muerte. “Sólo lo difundí”, se defendió. Y fue entonces que periodista le hizo notar que no es una persona cualquiera que puede tuitear teorías conspirativas.

Alex Kaplan, investigador senior del grupo progresista de monitoreo Media Matters for America, señaló que una cuenta defensora de QAnon con casi 50.000 seguidores había celebrado los comentarios del presidente como “una plena y completa confirmación”, y dio las gracias a NBC News por emitirlos.

Mientras Trump elogiaba al extraño grupo, algunas plataformas de medios sociales intentaban frenar sus falsas afirmaciones.

Donald Trump entrevistado por  Savannah Guthrie

¿Qué es Qanon?

QAnon es una teoría conspirativa difundida en gran parte a través de internet y defendida por algunos extremistas conservadores. Se basa en los crípticos mensajes de “Q”, un usuario anónimo y supuestamente con información privilegiada del gobierno. El primer mensaje apareció en el foro de 4chanel 28 octubre de 2017.

Sus seguidores sostienen que hay un plan secreto para desenmascarar una red de pedofilia que involucra a famosos y élites políticas que han dirigido el país de forma encubierta durante décadas. Ellos creen que miles de agentes de círculos internos del estado y demócratas destacados, incluida Hillary Clinton, serán detenidos y enviados a la prisión en la Bahía de Guantánamo durante un suceso llamado “La tormenta”.

En mayo de 2019, un boletín del FBI advirtió que los extremistas impulsados por la teoría conspirativa se habían convertido en una amenaza de terrorismo interno y era “muy probable” que cometieran crímenes violentos inspirados por sus creencias extremistas. Ya se ha vinculado a QAnon con incidentes violentos en el mundo real, incluido el asesinato del supuesto jefe de la familia criminal Gambino.

¿Cómo respondió la Casa Blanca?

Hace años que la asistencia de partidarios de QAnon es una constante en los mítines de Trump. Cuando se le preguntó sobre el tema en 2018, la entonces secretaria de prensa de la Casa Blanca Sarah Sanders dijo que el presidente “condena y denuncia cualquier grupo que incite a la violencia contra otra persona”.

Sin embargo, Trump elogió en agosto a los seguidores de QAnon durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca. “He oído que esta es gente que ama a nuestro país”, dijo en sus primeras declaraciones públicas sobre el asunto. Trump insistió en que no sabía mucho sobre el movimiento, “aparte de que entiendo que les gusto mucho” y “está ganando popularidad”.

Sus elogios de la última semana fueron más específicos. “Sé que están en contra de la pedofilia. La combaten mucho. Pero no sé nada sobre eso”.

¿Cómo reaccionaron los seguidores?

Amarnath Amarasingam, profesor de la Universidad de la Reina en Ontario, Canadá, y que investiga el terrorismo y la violencia política, señaló que al negarse a condenar a QAnon y reuitear a menudo cuentas que defienden esa creencia, Trump envía el mensaje a los seguidores del movimiento de que está “de su lado” y ellos “han dado con algo”.

Habría sido el conjunto de creencias perfecto para ignorar por completo y dejar morir en los márgenes porque está completamente presente y trastornado. Pero como ahora el presidente habla de ello, está teniendo influencia social de una forma desproporcionada”, dijo Amarasingam.

Durante su debate con el candidato demócrata, Joe Biden, Trump se negó a condenar directamente a un grupo neofascista llamado Proud Boys. Los miembros del grupo, que son partidarios de Trump, respondieron con entusiasmo colectivo en medios sociales cuando el presidente les dijo que debían “retirarse y esperar”.

El profesor de la Universidad Americana Kurt Braddock, que investiga a grupos extremistas, señaló que las declaraciones de Trump en la asamblea darán un impulso y posiblemente alentarán a los defensores de QAnon.

“Cualquier clase de legitimación de esa clase es un peligro al aumentar la popularidad del grupo y hacer que el grupo sienta que lo que hace está justificado y es válido”, dijo Braddock

La reacción de las redes sociales

Facebook y Twitter han prometido dejar de fomentar el crecimiento de QAnon, pero un análisis reciente de Associated Press en ambas plataformas mostró que siguen sin aplicar siquiera las restricciones limitadas que habían presentado.

Twitter anunció cerraría 7.000 cuentas de QAnon y prometió dejar de promocionar o recomendar al grupo. Por su parte, Facebook introdujo nuevas normas diseñadas para dejar de animar a los usuarios a sumarse a grupos asociados a la teoría conspirativa. También prohibió las etiquetas de QAnon y cerró miles de grupos vinculados al movimiento que fomentaban la violencia.

Además, Facebook anunció una política más estricta el martes pasado, indicando que eliminaría todas las páginas, grupos de Facebook y cuentas de Instagram que representaran a QAnon aunque no fomentaran la violencia.

YouTube también anunció que tomaría más medidas para limitar a Qanon y otras teorías conspirativas sin base. Ademán informaron que ya habína retirado decenas de miles de videos relacionados y eliminado cientos de canales amparándose en sus normas ya vigentes.

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