Tailandia trata de reponerse de una matanza "sin precedentes" en el país después de que un militar matara a 26 personas durante un ataque indiscriminado en un centro comercial, donde se atrincheró con varios rehenes durante más de 15 horas.

"Un incidente así nunca había sucedido en Tailandia y esperamos que nunca vuelva a suceder", dijo apesadumbrado el primer ministro de Tailandia, Prayut Chan-ocha, en la ciudad de Nakhon Ratchasima, donde ocurrió la tragedia.

Entre las víctimas mortales, muchas de las cuales aún no fueron entregadas a sus familiares, hay civiles y al menos dos policías y un militar, mientras que el autor de la matanza, un sargento identificado como Jakrapanth Thomma, de 32 años, fue abatido en la mañana de este domingo tras quedar acorralado en un supermercado, que solo tenía una vía de acceso, en la planta sótano del edificio.

El mandatario tailandés, que cifró en 52 los heridos durante el incidente de los cuales 32 continúan internados -8 de ellos en estado grave-, apuntó que asistieron psicologicamente a las víctimas y familiares.

"Nuestra prioridad era sacar con vida a las personas que se quedaron atrapadas en el centro comercial", indicó Prayut, que agradeció la actuación de la Policía y el Ejército, según consignó la agencia de noticias EFE.

La Policía tailandesa colgó en Facebook videos, algunos bastante explícitos, de un intenso tiroteo contra el militar renegado, que disparó en la tarde del sábado contra un superior y otros compañeros antes de huir hasta el centro comercial y abrir fuego de manera indiscriminada contra los visitantes.

El atacante fue identificado como Jakrapanth Thomma.

Las autoridades achacan a razones "personales" por un conflicto de "tierras" el móvil del asesino, mientras el portavoz del Ministerio de Defensa, Kongcheep Tantrawanit, señaló que simplemente el militar "se volvió loco".

El atacante disponía de un arsenal de armas automáticas -entre ellas una ametralladora M60 y un fusil de asalto HK33- y numerosa munición que había robado, junto a un vehículo militar, de la base donde estaba destinado a las afueras de la urbe.

Junto al cuerpo sin vida del militar, hallaron los cadáveres de un hombre y una mujer, que presuntamente fueron retenidos por el asaltante antes de ser ejecutados.

Las fuerzas especiales tailandesas tardaron unas 6 horas en entrar y controlar de manera escalonada casi todo el edificio, y así comenzar la evacuación de más de un centenar de personas que quedaron atrapadas en el recinto comercial.

El militar retransmitió el ataque con fotografías y vídeos colgadas en su perfil de Facebook, que más tarde fue desactivado, y que pone de nuevo en relieve el impacto que las redes sociales tienen en este tipo de sucesos.

Decenas de videos y fotografías violentas sobre el ataque todavía pueden encontrarse en Facebook y Twitter horas después de que el asaltante fuera abatido.

Tailandia es uno de los países del mundo con mayor número de armas, con más de diez millones entre legales e ilegales y una media de unas quince por cada cien personas, según la organización Gun Policy.

Sin embargo, los tiroteos o los asaltos con armas de fuego no son habituales, salvo en tres provincias del sur del país donde actúan grupos armados separatistas.

Una de las razones por las que los tiroteos masivos no son comunes es porque en Tailandia gobierna una dictadura militar que mantiene un estricto control sobre la población.

Esta realidad política que se ha repetido muchas veces en el último siglo. De hecho, el país es habitualmente conocido como una de las naciones del mundo con más golpes de Estado del siglo XX.

Fuente: Télam

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