Joel "Chavito" Fernández, el joven que había sido declarado culpable por un jurado popular del crimen de Melina Romero, la adolescente asesinada en 2014 en la localidad bonaerense de José L.Suárez, fue condenado este martes a 13 años de prisión, informaron fuentes judiciales.

La decisión del juez Adrián Berdichevsky, a cargo del Tribunal Oral Criminal (TOC) 5 de San Martín, se dio a conocer este martes por la tarde y recayó sobre el joven, que continuará detenido. 

Fuentes judiciales informaron que el magistrado fijó esa pena por los delitos de "homicidio preterintencional en concurso real con la privación ilegal de la libertad coactiva agravada por la participación de dos o más personas".

El abogado Marcelo Biondi, representante de la familia de la víctima, había pedido 15 años de cárcel dentro de una escala penal que es de entre 10 y 28.

El letrado valoró como atenuantes que Fernández (20) no tenía antecedentes penales y que tiene un hijo que está enfermo, entre otras circunstancias.

En tanto, el defensor oficial Santiago Reil solicitó al magistrado que reciba la pena mínima y que se tenga en cuenta su difícil situación familiar.

El 30 de noviembre se había realizado la audiencia de cesura durante la cual las partes plantearon al juez sus expectativas respecto de la pena a imponerle al condenado.

En esta instancia participaron también los padres de Melina y el propio condenado, quien lloró frente al magistrado, tal como lo había hecho el día en que fue hallado culpable por los jurados populares.

Primero, Reil explicó que su asistido tiene un bebé de un año y medio internado en el Hospital Thompson de San Martín con un cuadro de desnutrición, al tiempo que su mujer lleva adelante un embarazo de riesgo.

El defensor oficial requirió además que se realice un peritaje ambiental en el domicilio de la familia, con el fin de establecer que tiene residencia en un barrio "de clase trabajadora" y que pertenece a "una familia de bien". Finalmente, requirió al magistrado que tenga en cuenta que su asistido no tiene antecedentes penales.

"Chavito" Fernández fue declarado culpable el 27 de noviembre último y quedó detenido tras conocerse el veredicto unánime de los doce jurados populares que intervinieron en el juicio.

El debate tuvo una particularidad: es la primera vez que se realizó un juicio por jurados sin que exista acusación fiscal, ya que la instructora judicial que llevó adelante la causa, María Fernanda Billone, desistió de imputar a todos los sospechosos y sólo Biondi insistió en mantenerla contra "Chavito".

El testimonio "clave" en la causa fue el de una chica que actualmente tiene 20 años, quien relató que la madrugada del 25 de agosto de 2014, Melina (16) la pasó a buscar con "Chavito" y otros jóvenes por su casa y que luego fueron a otra vivienda, donde durante varias horas les dieron drogas y alcohol y abusaron de ellas.

La chica dijo que en determinado momento la subieron a ella y a Melina a un auto y se dirigieron a un arroyo, donde ella pudo ver cómo tiraron el cuerpo de su amiga.

"A Melina la tiraron al arroyo, a mí me tenían apuntada con un fierro. Era como un descampado, todo yuyo y pasto. Le colocaron piedras adentro de una bolsa negra", aseguró.

En la causa estuvieron detenidos otros dos jóvenes apodados "Toto" y "Narigón", aunque no fueron acusados por la fiscal. 

Melina fue vista con vida por última vez el 24 de agosto de 2014, cuando salió del boliche "Chankanab" de San Martín, adonde había ido a festejar su cumpleaños, y fue hallada un mes después a orillas del arroyo Morón, a pocos metros del predio de la Ceamse, en la localidad de José León Suárez, en dicho partido del noroeste del conurbano.