En los tribunales de San Martín, un joven imputado por el crimen de Melina Romero, la adolescente hallada asesinada en 2014 cerca de un arroyo de la localidad bonaerense de José León Suárez, comenzó a ser juzgado este martes, en un debate que tiene como particularidad que intervienen jurados populares y donde no hay una acusación de la fiscalía, sino sólo de los familiares de la víctima.

Dicho proceso se inició a las 10 en la sala de audiencias de la planta baja del edificio de Ricardo Balbín al 1700 y es encabezado por el juez Francisco Pont Vergés, perteneciente al Tribunal Oral en lo Criminal (TOC) Nº 5. La primera jornada se dedicó a la selección del tribunal popular integrado por 12 jurados titulares y 6 suplentes, los cuales fueron electos de entre alrededor de 60 vecinos de la zona, quienes fueron previamente sorteados por las autoridades.

Posteriormente, comenzó la declaración de los testigos, que inicialmente son 55, pero la lista podría reducirse a pedido de las partes, ya que se espera que haya audiencias toda la semana, incluso el sábado próximo, y que el debate culmine el 27 de este mes. Si bien la causa tuvo diversos imputados, el único en llegar a juicio es Joel Fernández, de 20 años y apodado “Chavito”, quien se encuentra en libertad pero enfrenta una acusación que prevé prisión perpetua.

Melina fue vista con vida por última vez el 24 de agosto de 2014, cuando abandonó el boliche Chankanab, situado en San Martín, al que había concurrido a festejar su cumpleaños.