La diabetes es una enfermedad crónica caracterizada por los altos niveles de azúcar en sangre, a esto se lo conoce como glucemia, y cuando tiene valores por encima de los establecido se los denomina hiperglucemia. Al sostenerse en el tiempo puede generar complicaciones en diferentes órganos. 

Al ser una enfermedad crónica acompañará toda la vida a la persona que la padece. La diabetes afecta a la producción de insulina, la hormona que es producida por el páncreas que es la encargada de eliminar la azúcar de la sangre.

Esta enfermedad surge cuando el páncreas no produce correctamente la insulina, lo que se conococe como diabetes tipo 1, o cuando el organismo no la utiliza eficazmente, esto es la diabetes tipo 2. 

Según datos del  Ministerio de Salud de la Nación, se estima que uno de cada diez argentinos de 18 años o más tiene diabetes. Además informaron que por diversas causas hay personas que "por varios años permanecen sin síntomas" y que 4 de cada 10 que la padecen "desconocen su condición".  

Mientras que la Organización Panamericana de la Salud (OPS) estima que 62 millones de personas en América viven con diabetes mellitus del tipo 2 y que este número se ha "triplicado" en la región desde 1980. 

Por su parte la Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que el número de personas con diabetes aumentó de 108 millones en 1980 a 422 millones en 2014. También destacaraon que la enfermedad aumentó en países de ingresos mediano y bajos, que en aquellos de "mayores ingresos". 

La Federación Internacional de la Diabetes (FID) a través de su Atlas realizado en 2019 proyectó que para 2045 el número de personas afectadas por esta enfermedad será de 700 millones. 

¿Cuáles son las causas de la diabetes?

Al comer, los alimentos se digieren y la glucosa es absorbida y distribuida en el organismo. Este azúcar es utilizado como fuente de energía para funcionar, pero para que ella ingrese a las células es necesaria la insulina, que como ya se ha indicado antes es generada por el páncreas. 

La cartera de Salud nacional señala que las personas con diabetes tienen una "alteración en la producción y/o el funcionamiento de la insulina", por lo tanto, la glucosa no ingresa a la célula y se acumula en la sangre, esto se conoce como hiperglucemia. 

 

 

Para detectar la diabetes debe realizarse la medición de la glucosa en sangre. Las personas deben estar en ayunas, se recomienda a personas mayores de 45 y menores de esa edad con un factor de riesgo. 

Por ello recomiendan llevar un estilo de vida saludable que incluya un plan alimentario, actividad física y no fumar. 

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Según Salud los siguientes son considerados factores de riesgo:

  • Familiares directos con diabetes.
  • Diabetes durante el embarazo (gestacional).
  • Mujeres con hijos nacidos con peso mayor a cuatro kilos.
  • Sobrepeso u obesidad.
  • Actividad física insuficiente y el sedentarismo.
  • Enfermedades cardiovasculares. 
  • Hipertensión arterial.
  • Colesterol alto.
  • Tabaquismo.

¿Cuáles son los síntomas de diabetes en mujeres y hombres?

En general los síntomas de la diabetes varían según la "intensidad" y el tipo que tengan las personas. 

En el caso de la diabetes de tipo 1 los síntomas aparecen rápida por la falta de producción de insulina, en estos casos el diagnóstico no tarda en llegar. Sin embargo, en el caso de la tipo 2 es más "gradual" y pasan varios años "sin generar síntomas" para sospechar su presencia. 

Los síntomas de la diabetes en general son:

  • La falta de energía
  • La poliuria, orinar mucho. 
  • Polifagia, aumento de apetito. 
  • Polidipsia, genera sed y las personas beben mucho para saciarla. 
  • Pérdida de peso.
  • Visión borrosa.
  • Infecciones urinarias a repetición.
  • Infecciones cutáneas a repetición.
  • Heridas que tardan en cicatrizar.

Según la FID más de 199 millones de mujeres en el mundo tienen diabetes, este número incrementará a más de 300 millones para 2040, y es la novena causa de su muerte. Provoca más de 2,1 millones de decesos por el incremento de riesgo en las enfermedades cardiovasculares.