Por primera vez en Argentina nació un bebé mediante un tratamiento de reproducción asistida, en el cual se utilizó la tecnología Time Lapse, un incubador que tiene una cámara incorporada para tomar imágenes del embrión, lo que permite observar su desarrollo en tiempo real, de manera continua y sin necesidad de sacarlo del artefacto.

La tecnología Time Lapse ya se utilizó en el país en 200 pacientes y en España registró una mejoría del 13% en las tasas de implantación. “Ya tenemos como hito el primer bebé nacido vivo en Argentina a través de un ovocito vitrificado, en 2008, y ahora tenemos el primer nacimiento con tecnología de Time Lapse”, analizó el Dr. Fernando Neuspiller, director de IVI Buenos Aires, la clínica que trabajó en la innovación.

En este caso, la madre del recién nacido, de nacionalidad uruguaya, se realizó un tratamiento de alta complejidad, a través de la técnica de fertilización in vitro (FIV), y logró quedar embarazada luego de la primera transferencia. “En un escenario de pandemia, en donde viajar ya era un esfuerzo agregado, optamos por hacer todo lo que fuera posible para favorecer la tasa de éxito”, comentó Catalina, la paciente.

“Quiero decirle a quienes estén atravesando algún tratamiento de fertilidad que tengan perseverancia. En los tiempos que estamos viviendo, es importante utilizar lo que la tecnología tiene para ofrecer”, añadió la madre del bebé.

El incubador Time Lapse, arribó a IVI Buenos Aires en septiembre del 2020 y empezó a funcionar con los primeros ciclos en octubre, se trata de un nuevo paso hacia la aplicación de la inteligencia artificial en la ciencia. “Hay proyectos para incorporar nuevos equipos y comenzar a aplicar a futuro la inteligencia artificial, lo que nos permitirá hacer una selección embrionaria a través de una plataforma digital: se le enseñará a las máquinas los eventos de división más importante, y la máquina indicará el embrión que tiene mejor porcentaje de implantación basado en millones de datos”, detalló Santiago Giordana, Mgt. en Medicina Reproductiva y director del laboratorio de Fertilización In Vitro (FIV) de IVI Buenos Aires.

El centro de salud fue el primero en el mundo en desarrollar algoritmos de selección embrionaria, basados en la cinética del embrión. "Hasta el momento que apareció el Time Lapse, los embriólogos elegían a los embriones por su morfología, era algo estático; con estos algoritmos, en cambio, se van marcando los distintos eventos de desarrollo embrionario: la primera división celular, la segunda, la tercera y así sucesivamente. Marcar todos los puntos del desarrollo embrionario en tiempo real nos permite seleccionar al mejor embrión, explicó el experto.

El incubador Time Lapse es un nuevo paso hacia la aplicación de la inteligencia artificial en la ciencia.

¿Cómo funciona esta tecnología?

El incubador Time Lapse se utiliza para el cultivo embrionario, en los tratamientos de reproducción asistida mediante técnicas de fertilización in vitro (FIV). En el reciente caso de éxito, la técnica utilizada fue la de Inyección Intracitoplasmática (ICSI), que facilita la fecundación en el laboratorio introduciendo el espermatozoide dentro del óvulo mediante la inyección del mismo.

“El desarrollo embrionario dura entre cinco y seis días. Desde el 2016, utilizamos un protocolo denominado ´’no molestar ‘, que consiste en no sacar nunca a los embriones del incubador, es decir que desde la fecundación hasta el quinto/sexto día de desarrollo, momento en el cual se evalúa su calidad final, los embriones permanecen dentro de su incubador con el fin de evitar el estrés que causa el sacarlos de su ambiente de cultivo. Utilizando la tecnología de Time Lapse, logramos optimizar aún más este protocolo, ya que además de no molestar a los embriones, ahora podemos observar su comportamiento durante todas las etapas de su desarrollo en tiempo real”, explicó Giordana.

Cada 15 minutos, tal como está seteado por los profesionales, el aparato toma una fotografía en siete planos distintos. Con esas imágenes, la máquina luego arma una película que permite observar el desarrollo embrionario completo. “El modelo tiene espacio para nueve placas de cultivo en simultáneo, y por cada paciente podemos poner 12 embriones a cultivar de manera individual. En un proceso de selección embrionaria siempre vamos a elegir los embriones que están aptos para transferir o congelar, y dentro de ese grupo de embriones vamos a seleccionar el que tiene el mejor potencial de implantación, es decir, más posibilidades de generar un embarazo, agregó el especialista.

La tecnología Time Lapse ayuda a seleccionar el embrión que tiene el mejor potencial de implantación para generar un embarazo.

¿Por qué es necesario?

“Uno de los mayores beneficios del Time Lapse es que te brinda información detallada a través de parámetros objetivos y cuantificables. Se trata de pasar de la subjetividad a la objetividad”, explicó Natalia Basile PhD, coordinadora de IVI Bank. Para la especialista del centro de reproducción asistida, la incorporación de esta tecnología “es un gran paso, ya que en los laboratorios de Embriología faltaba algo dentro del proceso de selección. Si bien se utilizaba como parámetro la morfología del embrión, la misma tiene una gran carga de subjetividad del observador. Con el Time Lapse podemos sacar datos detallados, específicos y objetivos del embrión, y esto aumenta su potencial de implantación. En los casos de mal pronóstico también funciona como una herramienta para el médico para encontrar una explicación al mal desarrollo embrionario”.

La médica señaló como otro aspecto positivo de esta tecnología a la posibilidad de poder observar comportamientos raros de los embriones que antes no eran visibles. "A la hora de elegir un embrión yo puedo ver todo el desarrollo embrionario de principio a fin y ver en qué punto ocurrió cada evento y si aparecen eventos raros, esos embriones ponerlos últimos en el orden de transferencia o no transferirlos”, advirtió.

La incubación continua y el monitoreo en tiempo real son un gran avance en materia de tecnología para todas aquellas madres que estén proyectando su embarazo mediante técnicas de reproducción asistida. “A futuro, seguramente todas las incubadoras van a tener su cámara para grabar el desarrollo de los embriones. Este avance es un paso más en el desarrollo de la medicina argentina, concluyó el Dr. Neuspiller.

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