Do Sun Choi es el dueño de Peabody, una empresa argentina de electrodomésticos que hoy en día factura $4000 millones de pesos. Llegado de Corea del Sur junto a su familia, sin un peso, documentación y ni una palabra en español, Choi escaló de la bicicletería del barrio hasta su propia compañía, que se está preparando para ingresar en el exclusivo mercado de los termos inteligentes.

La gran apuesta del inmigrante coreano es el primero e-termo, un producto que combina un térmo de última generación con una pava eléctrica: “Nuestro producto es el primer termo smart y vamos a competir directamente con Stanley, con un precio de venta al público de $12.999 y el objetivo de tener 10% del mercado local”, explicó Choi a La Nación.

Desde un primer momento, la idea con Peabody siempre fue hacer algo diferente a la oferta que ya existe en el mercado. Queremos producir con valor agregado, compitiendo con el diseño argentino. Afuera es imposible hacerlo con precio, pero tenemos la ventaja de que en términos internacionales el talento argentino en materia de diseño es súper competitivo y de primer nivel”, aseguró el empresario.

El empresario se prepara para competir en el mercado de los termos inteligentes. (Cortesía La Nación)

Con su creación, Choi espera hacerle competencia a los estadounidenses en su casa. Con un diseño argentino, los termos son exportados de China, pero Peabody planea comenzar a manufacturar el producto en su plata de Hurlingham, una inversión que les costará cerca de $60 millones de pesos. La decisión también fue impulsada por el actual contexto financiero:

Por un lado, estamos con un gobierno que impulsa a la industria nacional y que por lo tanto es más reacio a facilitar el ingreso de importaciones. Y a esto se suma el encarecimiento de los costos en China, especialmente en las grandes ciudades de la zona costera, donde el salario mínimo ya se ubica en los 1200 dólares mensuales. (...) Hoy traer un container desde China no baja de los 10.000 dólares, con lo cual más que nunca el negocio dejó de ser la importación”.

Escapando de la posguerra, llegó a la Argentina

Su primer emprendimiento sufrió la crisis del 2001, pero no dejó de apostar por la innovación.

Choi llegó al país en 1977, en plena dictadura militar, a una vida de monoblocks y carencia. "Éramos muy pobres, pero Argentina premia al trabajo y así salimos adelante", confesó a Infobae en referencia a sus primeros años en Argentina, cuando él y su familia vivieron como inmigrantes indocumentados.

La llegada de la democracia en 1983 le permitió acceder a un documento, y a sus 19 años comenzó a trabajar en la sede argentina de la empresa coreana Daewo, como traductor de los pliegos de las licitaciones de ferrocarriles. Iban a ser tres meses y se quedó 15 años, hasta que un error de cálculo en las inversiones dejó a la empresa en la quiebra.

Con la caída de Daewo, Choi decidió lanzarse solo en el mundo de la informática, adquiriendo una planta en Tierra del Fuego. Lamentablemente, su espíritu emprendedor chocó contra la crisis del 2001, y la pequeña empresa quedó en ruinas.

Después de un año sin ingresos, en 2003 decidió volver a apostar creando una sociedad propia, Goldmund, que un año después incorporó a Peabody: “Comenzamos sin nada. Éramos tres personas en una oficina alquilada y el único capital que teníamos eran los contactos que yo había acumulado en Daewoo y en mis años trabajando en la industria”, relató para La Nación

Iniciando como importadores de productos de China y Corea del sur, ninguna de las varias crisis atravesadas por la Argentina parecía detenerlo. Pero en el 2013 una inundación casi terminó con su sueño. Luego de tener que rescatar él mismo sus productos en una lancha, y asumiendo las terribles perdidas, apostó con lo que le quedaba a lanzar productos nuevos al mercado y a incorporar diseños innovadores. Esa fue la llave que lo sacó a flote.

Hoy Goldmund factura $4000 millones y cuenta con cuatro divisiones de negocios: calefacción; ventiladores y aire acondicionado; pequeños electrodomésticos y línea blanca.

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