Un equipo de científicos del Conicet ganó un subsidio de 100.000 dólares para continuar con una investigación cuyo objetivo es desarrollar una vacuna contra el coronavirus. Se trata de la primera iniciativa de este tipo en Latinoamérica y los recursos son otorgados por la Unidad de Coronavirus que depende del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Investigación de Nación.

El equipo, conformado por diez especialistas mujeres y un hombre, está liderado por la doctora Juliana Cassataro, investigadora del Conicet en el Instituto de Investigaciones Biotecnológicas (IIB-Intech) de la Universidad de San Martín (Unsam) y especialista en inmunología, enfermedades infecciosas y desarrollo de vacunas. Ahora, la carrera para encontrar una cura para el Covid-19, enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2 y responsable de casi 400.000 muertes en el mundo, suma un nuevo competidor local.

Sin embargo, el proceso para llegar a desarrollar la vacuna es largo, a pesar de los esfuerzos de la comunidad científica e investigadores de todo el planeta, quienes trabajan contra reloj en más de 115 proyectos en curso.

Industria argentina

Cassataro es la líder y coordinadora del grupo de once científicos conformado también por los investigadores Karina Pasquevich, Lorena Coria, Diego Álvarez, Eliana Castro, Claudia Filomatori y Lucía Chemes y los becarios Celeste Pueblas, Laura Darriba, Laura Bruno y Eugenia Bardossay.

En diálogo con los medios, Cassataro explicó: "Estamos recién empezando, es un proyecto que nos financió la Unidad Coronavirus del MinCyT hace 15 días, somos un grupo multidisciplinario de inmunólogos, que ya veníamos trabajando en vacunas, virólogos y expertos en estructura de proteínas".

Al principio, el equipo dudó en presentarse a la convocatoria. "La pregunta que nos planteamos fue si valía la pena empezar algo desde acá, pero en el mundo hay cien grupos como el nuestro que recién empiezan a probar, y si efectivamente logran resultados exitosos habría que ver lo que sucede con la distribución de las vacunas, para que efectivamente lleguen a nuestro país y a todo el mundo, por eso nuestro proyecto es para probar en más o menos 9 a 12 meses lo que sería la etapa preclínica, y si tenemos buenos resultados ahí tendremos que conseguir mucho más financiamiento para comenzar la etapa clínica", agregó.

Actualmente, el proyecto argentino se encuentra en una fase de estudios preclínicos. "Ahora estamos en la parte en la que los especialistas virólogos y de estructura de proteínas se encuentran eligiendo cuáles son las partes del virus (SARS-CoV-2) que se van a usar en la vacuna, porque nos queremos asegurar de que tenga los antígenos de la cepa que circula en nuestra región", aseguró Cassataro.

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