Con el triunfo en La Plata el León quedó como único puntero del grupo F de la Copa Libertadores, con 4 unidades.

Estudiantes -que había debutado con un empate 0-0 en Uruguay ante Nacional-, salió decidido a buscar la victoria, pero la falta de eficacia para definir y la buena tarea del arquero Diego Morales le impidieron sacar ventaja al cabo de los 45 minutos iniciales.

Morales avisó pronto que tenía una buena noche, a los 2m, cuando protagonizó una doble tapada ante Melano, primero, y ante Schunke, después. A los 7m le ahogó el grito a Sánchez. Y antes del cierre de la etapa volvió a salvar su arco ante el propio Melano.

En el resto de las chances generadas en el período de apertura, Estudiantes careció de puntería y de suerte: Giménez disparó por encima del travesaño a los 24m; y a los 38m una volea de Rodríguez dio en el palo derecho y la pelota recorrió toda la línea.

Real Garcilaso no mostró el nivel de su presentación en el certamen, cuando le ganó 2-0 de local a Santos, y apenas contestó con una aproximación: un disparo lejano de Ramúa que Andújar contuvo sin inconvenientes.

Lo que le había faltado a Estudiantes en la etapa inicial le sobró en el complemento: contundencia. Y la encontró rápido: a los 8m Giménez envió un córner desde la derecha, peinó Schunke y Melano recibió solo en el segundo palo para batir a Morales.

A partir del gol todo se le hizo más fácil al Pincha, que dominó a voluntad y construyó con paciencia la victoria contra un equipo que fue sin orden ni ideas en busca de la igualdad.

El resto del trabajo corrió por cuenta de Pavone, quien justamente había ingresado en reemplazo de Melano. Un penal, a los 30, y un fuerte zurdazo desde afuera del área, a los 40, le permitieron al veterano delantero su reencuentro con la red rival y le dieron forma a la goleada de Estudiantes, que dio un gran paso en el camino hacia los octavos de final.

Por la tercera fecha, el Pincha recibirá a Santos el jueves 5 de abril y los peruanos recibirán a Nacional dos días antes, el martes 3.

Síntesis

Estudiantes: Mariano Andújar; Facundo Sánchez, Jonathan Schunke, Leandro Desábato y Gastón Campi; Rodrigo Braña; Fernando Zuqui, Gastón Giménez y Lucas Rodríguez; Juan Otero y Lucas Melano. DT: Lucas Bernardi.

Real Garcilaso: Diego Morales; Wadid Arismendi, Lampros Kontogiannis, Gustavo Dulanto e Iván Santillán; Luis Alvarez, Luis García, Julio Landauri y Jhonny Vidales; Alfredo Ramúa y Oscar Franco. DT: Oscar Ibáñez.

Goles: En el segundo tiempo: 8m Lucas Melano (E) y 30m y 40m Mariano Pavone (E), el primero de penal.
Cambios: en el segundo tiempo, antes de comenzar, Juan Lojas por Dulanto (RG), 19m Iván Gómez por Zuqui (E), 25m Mariano Pavone por Melano (E), 32m Jean Pierre Archimbaud por García (RG) y 38m Carlo Lattanzio por Otero (E).
Amonestados: Giménez (E); Arismendi (RG).
Árbitro: Alexis Herrera (Venezuela).
Estadio: Ciudad de La Plata.